Veja os incríveis fósseis de uma floresta tropical pré-histórica recentemente descoberta – National Geographic

Fósseis bem preservados

Macri e seus colegas aprenderam sobre o sítio de McGrath em 2017. Assim que o significado desses fósseis chamou sua atenção, eles foram lá por três a quatro dias seguidos. Eles abriram as mãos para as rochas semelhantes a sílex enquanto tentavam espiar uma floresta primitiva.

À medida que a pesquisa avança, eles descobrem o quão especial é o método de preservação. Todos os fósseis estavam presos em camadas extremamente finas de um mineral contendo ferro e oxigênio chamado goethita. Fósseis já foram encontrados em tais rochas antes, mas a qualidade dos achados de McGraths Flat é extraordinária.

“Pouca ou nenhuma atenção foi dada a essa forma de preservação”, disse um dos líderes do estudo, Michael Friese, virologista da Universidade de Canberra, na Austrália, que também estuda microfósseis. “Se você perguntasse às pessoas se elas realmente acreditavam que a pedra de ferro poderia conter belos fósseis, elas provavelmente diriam: ‘Não seja bobo!’”

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Ele explica que os achados do McGraths Flat podem ser bem analisados ​​com um microscópio eletrônico de varredura (Scanning Electron Microscope, SEM) devido ao seu método incomum de petrificação. Este é um dos microscópios mais poderosos que existem. Os pesquisadores geralmente precisam revestir os objetos que desejam exibir com SEM com uma fina camada de ouro ou platina, o que pode limitar futuros estudos desses objetos. Os fósseis da McGraths Flat já contêm muito ferro e são tão condutores que podem ser colocados diretamente sob um microscópio eletrônico, sem preparação adicional.

“O fóssil sai do SEM da mesma forma que entrou”, disse Freese.

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Os menores fósseis já renderam algumas grandes descobertas. Nas únicas penas fósseis conhecidas do local, os pesquisadores podem ver acúmulos do pigmento melanina. Sua forma indica que a plumagem era de cor escura ou iridescente. Os cientistas também viram melanina no olho de um fóssil de peixe e até encontraram uma escama separada da asa de uma borboleta ou mariposa que viveu há mais de 11 milhões de anos.

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