Um novo centro de pesquisa para salvar batatas de danos

O VEG-i-TEC é um “laboratório ao vivo” da Universidade de Ghent, que se concentra na indústria de processamento de vegetais e batata. O live lab estuda – a pedido de empresas ou não – as inovações que tornam o setor mais sustentável e mainstream. Afinal, muita água, energia e nutrição são perdidas durante o processamento de vegetais e batatas. No Centro de Pesquisa VEG-i-TEC, cientistas da Universidade de Ghent, juntamente com os parceiros Flanders FOOD, Howest, VITO e Vlakwa, revisam o processo de processamento do zero.

Dai French Fries

Um dos problemas que receberá muita atenção no VEG-i-TEC em um futuro próximo é a crescente escassez de água. “Nossas batatas fritas estão em perigo de extinção”, diz Imca Sampers. “É tudo uma questão de escassez de água. As variedades de batata mais comuns cultivadas aqui não são usadas nas estações secas que vimos nos últimos anos. As batatas estão ficando menores, enquanto queremos apenas batatas altas e saborosas.”

Pesquisadores da Universidade de Ghent, junto com os parceiros Flanders ‘FOOD, Howest, VITO e Vlakwa, estão procurando soluções estudando outras variedades e processos de processamento. “A escassez de água não ameaça apenas as batatas fritas, é um dos maiores desafios enfrentados por toda a indústria alimentícia da Flandres Ocidental e pela Europa. A gestão da água está, portanto, no topo da lista de desejos do setor”, disse Sampers.

Menos resíduos

A escassez de água não é a única coisa a que as empresas recorrem para obter o VEG-i-TEC. Não só se perde muita água durante os processos de produção de vegetais e batata, mas muitos dos mesmos vegetais acabam no lixo. “Pense nas batatas fritas que são muito pequenas para fazer batatas fritas”, diz Sampers. No entanto, está cheio de proteínas. Os corantes são então extraídos da polpa da indústria de frutas. Isso dá aos subprodutos uma segunda vida como alimento, em cosméticos, em proteção de cultivos ou em têxteis. “

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O projeto também é interessante para a agricultura. “Trabalhamos com suas matérias-primas”, diz Sampers. “É interessante para os agricultores obter feedback se encontrarmos problemas de processamento. Eles podem usar nosso feedback para escolher melhor as safras. Mas o conhecimento que adquirimos aqui para a indústria de processamento, como a reutilização de água, é igualmente interessante para os agricultores.”

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