Três infográficos mostrando a colonização portuguesa Global Voices em holandês

imagem de imagem Bruno Martins (via Unsplash)

Este artigo foi escrito por Ruth Correa Publicados No site do Interruptor em português em 28 de maio de 2021. Uma tradução em inglês foi republicada sob um contrato de parceria substantivo e foi editada para maior extensão e clareza.

O colonialismo e o imperialismo são conceitos políticos complexos que pressupõem o domínio de outros povos e regiões. Também no colonialismo europeu, do qual o colonialismo português faz parte, a crença na superioridade cultural era evidente.

A ocupação e exploração portuguesa dos territórios ultramarinos não foi um acontecimento monolítico. O colonialismo colonial passou por períodos bastante intensos, mas ainda é uma constante na história que tem sido um importante motor da economia portuguesa desde o início do século XV.

Até finais do século XIX, Portugal ocupava principalmente partes da faixa costeira em áreas que correspondem hoje aos estados de Angola e Moçambique, sem penetrar no interior. Somente em 1885, em Conferência de Berlim, as potências coloniais europeias definiram os limites de cada território, dividindo assim um continente que não lhe pertencia.

Chegada, ocupação e retirada

A exploração naval portuguesa começou no século XV sob a liderança de Infante dr. Henrique. Essa promessa justificou a natureza missionária do catolicismo, que também levou à conquista do Norte da África nos séculos XV e XVI. O objetivo era determinar a extensão do domínio muçulmano. A captura de Ceuta, um dos portos espanhóis da costa norte-africana, marcou o início oficial das hostilidades.

Embora os portugueses tenham descoberto várias áreas durante as suas expedições, vale a pena distinguir entre descoberta e alcance. Para além do Cabo Bojador, a “descoberta” foi essencialmente cartográfica, pois já se conhecia a existência de terras para além desse ponto. O fato de uma parte significativa dos territórios colonizados já ter sido habitada pela chegada dos marinheiros indica que a ideia dos descobrimentos é um romance europeu – alguém já sabia que esses países existiam, e os europeus ainda não tinham. chegado. Nesse sentido, por exemplo, os portugueses foram os primeiros europeus a pisar no Japão (1542/43).

As descobertas reais foram os novos métodos.

Portugal retirou-se lentamente das áreas coloniais. Com exceção de áreas ocupadas por outras potências coloniais ao longo dos séculos, como partes do Sri Lanka e Malásia, esta partida começou em 1822 com a independência do Brasil e não terminou até 1999. Macau então retornou à soberania chinesa – cerca de 450 anos após a Os portugueses chegaram pela primeira vez à península uma vez. Embora países como a França e o Reino Unido ainda controlem pequenos territórios ultramarinos em todo o mundo, Portugal demorou mais tempo de todos os países europeus a reconhecer a independência dos territórios ocupados.

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Tráfico de pessoas, escravidão e trabalho forçado

Está bem estabelecido que a escravidão existia em Portugal e em África muito antes da expansão marítima. Mas duas características distinguem o tráfico de escravos português da situação anterior: 1) a industrialização do processo através do comércio transatlântico e 2) a introdução de um fator biológico na seleção das pessoas que se tornaram mercadorias. A cor da pele determina quem é livre e quem é escravo.

O tráfico de pessoas começou oficialmente durante o período expansionista em 1444, quando 235 pessoas foram capturadas no oeste de Arica, levadas para Portugal e vendidas como escravas em Lagos. De todas as potências coloniais que surgiram ao longo dos séculos de colonização europeia, Portugal era o que comercializava mais escravos.

A ideia de que Portugal foi o primeiro país europeu a abolir a escravatura está errada. Em primeiro lugar, o cancelamento foi um processo, não um evento. O edital do Marquês de Pombal, publicado em 1761, proibia a importação apenas de escravos para a capital. Mas sua visão era progressiva para a época. Dois anos depois, com a introdução da Lei do Ventre Livre, que estipulava que os filhos de escravos deveriam ser livres ao nascer, a escravidão em Portugal acabou com a próxima geração, pelo menos no papel. Como essas regulamentações eram restritas à capital, elas tiveram pouco ou nenhum efeito no contexto global do império colonial, já que a rota da maioria dos abduzidos era da África para os estados americanos.

Uma grande revolução na legislação só ocorreria um século depois, por iniciativa de Bernardo de São Nogueira de Figueiredo, mais conhecido como Sá da Bandera. Em 1836, ele reconheceu a abolição do tráfico de escravos “nas colônias portuguesas ao sul do equador”. No entanto, o tráfico de escravos realmente declinou apenas na segunda metade do século XIX, pois entre 1750 e 1850 Portugal e Brasil ainda comercializavam quase quatro milhões de pessoas.

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Apesar do aparente progresso feito pelas leis de Sa Bandera, a abolição da escravatura também significou a perda de qualquer forma de apoio social. Os recém-libertados ainda estavam em uma situação socioeconômica muito pobre porque não possuíam nenhuma propriedade, não tinham renda ou, muitas vezes, nem mesmo uma rede de apoio pessoal. Por exemplo, a introdução da Lei do Ventre Livre em 1856 em todas as regiões do reino português também levou à separação forçada dos filhos das mães, que ainda eram considerados propriedade. Filhos de escravos podiam ficar sob os cuidados da mãe até a idade de sete anos, mas depois eram deixados à própria sorte.

Apesar da existência dessas leis, o sistema de trabalho forçado manteve-se nas áreas colonizadas por Portugal até ao século XX, com a cooperação da população indígena e legalização respetivamente pelo Estado português. Em 1897, o “Regulamento dos Trabalho dos Indígenas” obrigava os indígenas a buscarem emprego. Se isso falhar, cabe ao estado “impor isso a eles”. Este arranjo foi reforçado após a implantação da República, em 1914, pela Portaria Geral sobre o Trabalho dos Povos Indígenas nas Colônias Portuguesas. Nesse contexto, a obrigação ética de agir pode ser dividida em três tipos:

  • Voluntariamente: Quando a pessoa em questão conseguiu um emprego por conta própria, sem interferência do Estado
  • Obrigatório: quando uma pessoa que não deseja ‘sujeitar-se’ ao trabalho é chamada (compelida) pelo Estado a aceitar determinado cargo.
  • Correcional: quando o trabalho forçado é usado como medida de condenação criminal

Em 1929, o Estatuto Político Civil e Criminal dos Povos Indígenas das Colônias de Moçambique e Angola legitimou a distinção entre colonos e indígenas, afirmando que “aos povos indígenas não podem ser garantidos direitos relativos às instituições constitucionais”. Este capítulo vai durar para sempre novo país Reforçado por vários decretos.

Em 1953 foi excluído Lei Orgânica Offshore (Lei Básica Ultramarina) O termo “império colonial”, mas manteve o trabalho forçado. O documento afirma que “o Estado só pode obrigar os povos indígenas a trabalhar em obras públicas de importância pública para a sociedade, nas profissões a que pertencem seus resultados, ou na execução de decisões judiciais de natureza penal ou no cumprimento de obrigações tributárias. “

Nos últimos séculos do seu império, o Estado português estabeleceu-se como um campeão benevolente do colonialismo sobre os povos africanos, mas na exploração do trabalho reside o instrumento mais importante da sua “missão civilizadora”. Em 1962, o estudioso Perry Anderson afirmou, após observações de campo, que “o aspecto mais conhecido da colonização portuguesa na África é o uso sistemático de trabalho forçado”.

Do Estado Novo, kolonialisme in oorlog

A glorificação do colonialismo como glória nacional foi uma característica ideológica do Estado Novo. Baseou-se na teoria luso-tropical de Gilberto Fryer, teoria que, nas palavras da historiadora Claudia Castillo, “atribui aos portugueses uma especial capacidade de adaptação aos trópicos, fruto do desejo de ‘mistizagi’, de se misturar. das culturas e para o ecumenismo ”. Além disso, ele viu na colonização portuguesa uma benevolência natural derivada do “cristianismo fraterno”, e atribui aos povos portugueses e outras colônias (incluindo o Brasil) o espírito de unidade cultural.

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Em 1961, um MPLA O alegado ataque à prisão de Luanda desencadeou uma cadeia de acontecimentos que desencadeou a guerra colonial, ou guerra de libertação, dos movimentos de libertação africanos. A guerra durou até 25 de abril de 1974, e seu fim foi o principal impulso para o levante militar que derrubaria a ditadura, levando ao revolução dos cravos. Mas os portugueses não lutaram sozinhos: entre 1961 e 1973, as forças armadas portuguesas recrutaram milhares de soldados africanos, integraram-nos nas suas unidades e lutaram na luta revolucionária.

O esforço de guerra português teve repercussões a vários níveis. Cerca de 90% dos jovens do sexo masculino foram mobilizados para a guerra, o que levou a uma onda de emigração que não diminuiu até a introdução da democracia. Os massacres continuaram nos territórios ocupados até o fim da guerra. Após a retirada das forças portuguesas, vários países mergulharam em guerras civis, mas é importante sublinhar que a luta dos povos pela libertação de África contra o colonialismo português foi o principal catalisador para acabar com o fascismo em Portugal.

A guerra colonial resultou na morte de cerca de 10.000 e 20.000 soldados portugueses aleijados e mais de 100.000 vítimas entre civis africanos. O trauma continua até hoje para milhares de portugueses e africanos e seus descendentes. Daí o espaço para a lembrança coletiva da guerra colonial por alguns especialistas, como Miguel Cardena a partir de Fatima da Cruz RodriguezÉ apresentado como um espaço de reconciliação entre os povos.

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