The Sunken Batavia revela como os holandeses venceram seus rivais no século 17

Enquanto outros países enfrentavam escassez de madeira para construir seus navios, a República Holandesa tinha madeira em abundância. E agora entendemos melhor por quê.

O Batavia é, sem dúvida, um dos navios VOC mais famosos do glorioso século XVII. Esta obra-prima holandesa foi construída entre 1627 e 1628 em Peperwerf em Amsterdã. Mas o navio não durou muito. Em sua viagem inaugural, em junho de 1629, o Batavia naufragou no Morning Reef, na costa oeste da Austrália. Pesquisadores se envolveram Novo estudo Ele se inclinou sobre o navio naufragado. Porque a madeira em que este navio foi construído, há cerca de trezentos anos, fornece informações interessantes sobre o domínio naval holandês.

Mais sobre o naufrágio do Batavia
O VOC Batavia naufragou em 1629 em um recife a cerca de 40 milhas da costa da Austrália Ocidental. Mais de 200 pessoas sobreviveram ao naufrágio do navio e chegaram a vários pequenos atóis. Durante a ausência do chefe dos mercadores, que partiu para ajudar, uma rebelião eclodiu entre os sobreviventes. Nos três meses seguintes, mais de 100 homens, mulheres e crianças foram mortos. Muitos foram lançados ao mar. Cerca de 80 vítimas foram enterradas em uma ilha chamada Batavia Kerkhove, agora conhecida como Ilha Beacon.

No século 17, a Companhia Holandesa das Índias Orientais (VOC) tornou-se a primeira empresa comercial multinacional. Isso levou à ascensão do mercado de ações e do capitalismo moderno. A pesquisadora Marta Dominguez Delmas diz em entrevista ao Scientias. nl. No total, pelo menos 706 navios foram construídos nos estaleiros da Holanda no século XVII. 75 deles morreram afogados, enquanto 23 foram capturados por forças inimigas ou piratas.

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Ponto de interrogação
No entanto, a grande dúvida é como a Holanda, um pequeno país sem muitos recursos domésticos, conseguiu crescer e se tornar um grande campeão no transporte marítimo internacional. “O uso de serras eólicas se tornou comum na República Holandesa em meados do século 17”, diz a pesquisadora Wendy van Duivenvoorde. Isso permitiu aos holandeses construir um número sem precedentes de navios de mar para suas longas viagens e comércio inter-regional na Ásia. Mas como eles organizaram o fornecimento de uma atividade de construção naval tão intensa? A república certamente carece de sua própria madeira. ”

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Isso significa que menos se sabe sobre os tipos de madeira que permitiram aos holandeses construir seus navios de alto mar e dominar o comércio internacional em comparação com concorrentes na França, Portugal e Europa Continental, todos os quais, aliás, sofreram com a escassez de madeira. Para a construção naval, preferiu-se a madeira de carvalho. Mas as nações marítimas lutaram para garantir suprimentos adequados para atender às suas necessidades e manter suas frotas em constante expansão. “No século XVII, todas as principais nações marítimas – como Inglaterra, Espanha e Portugal – lutaram para conseguir madeira para construir seus navios”, explica Dominguez Delmas. “Nenhum deles tinha abastecimento local, pelo que importaram madeira das zonas florestais da actual Escandinávia, Polónia e repúblicas bálticas. Os portugueses e os espanhóis até começaram a construir os seus navios nas suas colónias. Os VOCs nunca o fizeram; só construíram os seus navios em estaleiros navios holandeses.

Batavia
Para descobrir como os holandeses conseguiram lidar com esse problema com tanto sucesso, os pesquisadores recorreram ao famoso navio Batávia em seu estudo. Segundo a equipa, este navio é um exemplo de construção naval nas Índias Orientais Holandesas no século XVII. “A Batávia foi construída entre 1626 e 28, época de expansão e colonização transoceânica europeia”, afirma Dominguez Delmas. Os holandeses também começaram a se estabelecer no exterior. Esses longos cruzeiros exigem navios poderosos que também podem transportar grandes cargas. Os construtores navais da VOC perceberam isso e começaram a construir navios com duas camadas grossas de painéis do casco, além de uma camada adicional de pinho e cobre. Como a Batávia é uma das poucas que foram recuperadas, dá-nos um vislumbre extraordinário da construção – que exigiu grandes quantidades de madeira – e da entrega dos materiais utilizados na sua construção. ”

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Os restos mortais de Batavia foram escavados em 1970 e exibidos no Western Australian Shipwreck Museum, localizado na cidade portuária australiana de Fremantle. Isso permitiu que a equipe fizesse uma amostra da madeira do navio. “Como o Batavia afundou em sua viagem inaugural para a Indonésia, o navio não passou por reparos antes de afundar”, disse Dominguez Delmas. “Isso significa que toda a marcenaria pertence ao prédio original, o que o torna um naufrágio muito especial do navio.” Amostras extensas de madeira do casco de Batavia fornecem a peça que faltava no quebra-cabeça da construção naval holandesa do século 17 e da navegação mundial.

Real Batavia. Foto: Patrick E. Baker, Museu da Austrália Ocidental

Competidores europeus
A pesquisa levou a uma descoberta interessante sobre como os holandeses superaram seus concorrentes europeus. “As redes europeias de comércio foram estabelecidas para os holandeses há séculos, quando eles participavam do comércio hanseático”, explica Dominguez Delmas quando questionado. “Então, eles começaram a negociar de forma independente, o que significa que decidiram onde queriam negociar os produtos. Esta excelente rede de comércio permitiu aos holandeses ter acesso à madeira de que precisavam e, assim, lidar com a escassez de madeira local.”

estoque de madeira
Isso significa que os holandeses tinham boas relações comerciais com diferentes regiões. Dessa forma, eles tiveram acesso ao seu suprimento de madeira. “A VOCs comprou madeira em duas áreas diferentes”, diz Domínguez Delmás. “Uma variedade específica de carvalhos foi importada do noroeste da Alemanha. Essa madeira foi usada para construir o casco do navio. Em seguida, os carvalhos da área ao redor do Mar Báltico e ao redor da cidade alemã de Lübeck foram usados ​​para as tábuas. Então, os holandeses compraram a madeira nos locais e mercados onde eles conheciam a espécie era. A madeira específica de que precisam está disponível lá. “

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A preferência por determinados produtos de madeira de regiões selecionadas mostra que a escolha da madeira estava longe de ser arbitrária. Os resultados, portanto, ilustram a variedade de fontes de madeira que abasteciam o estaleiro VOC em Amsterdã em 1620 e ilustram a seleção cuidadosa da madeira e o artesanato dos construtores. “Agora fornecemos evidências das estratégias usadas pelos VOCs”, diz Dominguez Delmas. “Isso nos dá um passo à frente em nossa compreensão do sucesso da economia holandesa no século XVII.”

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