Surpresa para virologistas: teste de cervos de Ohio positivo

Bambi tem corona. Mais de um terço dos cervos selvagens de cauda branca no estado americano de Ohio apresentaram resultados positivos para SARS-CoV-2. Isso é o que pesquisadores americanos escreveram Liderado pelo veterinário Andrew Bowman pouco antes do Natal na revista científica temperar natureza.

Uma vez que também existem indicações de que os animais transmitem o vírus entre si, existe o risco de se formar um animal reservatório para o SARS-CoV-2. O vírus pode permanecer dormente lá, levando a novos surtos entre as pessoas de tempos em tempos. No momento, não há sinais de que isso tenha acontecido ainda.

vison na dinamarca

O epidemiologista veterinário Arjan Stegmann, da Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade de Utrecht, responde: “É perigoso? É assim que você quer pensar sobre isso. Mas se um vírus entrar em um hospedeiro diferente, você terá um tipo diferente de seleção e mutações serão geradas.”

Isso nem sempre precisa terminar mal, diz Stegmann, referindo-se a uma variante viral que se originou em visons na Dinamarca em 2020 e infectou pessoas depois. “Depois de meados de setembro, ninguém mais viu esse tipo de vison; parecia ter morrido por conta própria.”

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Bowman e sua equipe coletaram amostras de muco nasal de 360 ​​cervos capturados nesta primavera em nove locais no nordeste de Ohio. 129 animais testaram positivo para corona, especialmente dólares e animais mais pesados. A maioria das amostras positivas veio de locais com densidade populacional relativamente alta, o que é uma indicação de que o contato com humanos pode ter causado a transmissão do vírus aos cervos.

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A análise genética dos vírus em 14 amostras confirmou esta visão: eles pertencem a cepas virais que mais tarde circularam entre os humanos. A mais numerosa foi a variante B.1.2, que causou uma onda de halo entre a população nas semanas anteriores.

No longo prazo, isso pode empurrar a luta contra a Covid-19 nas rodas

Andrew Bowman investigador

“Nossa análise filogenética mostra que o vírus é mais comumente transmitido de humanos para cervos”, disse Bowman em uma explicação por e-mail. “Os vírus SARS-CoV-2 que eram prevalentes em Ohio na época se espalharam independentemente dos humanos em populações de cervos em pelo menos seis locais diferentes. A transferência subsequente de cervo para cervo visto em três locais indica que cervos selvagens de cauda branca eram o potencial para se tornar o primeiro reservatório não humano de SARS-CoV-2. Se isso acontecer, pode ajudar a combater a Covid-19 a longo prazo. “

Bowman descobriu mudanças genéticas em vírus de cervos que podem indicar adaptação a um novo hospedeiro. É preocupante, ele também contém uma mutação que causa uma mudança de aminoácido na proteína spike, permitindo que o vírus escape dos anticorpos humanos. Está relacionada à mutação E484D, uma mutação muito rara observada apenas 201 vezes em todo o mundo no SARS-CoV-2, das quais 71 vezes nos Estados Unidos. No entanto, é impossível determinar se essa mutação foi introduzida na transmissão humana ou em cervos ou se se originou em cervos.

30 milhões de veados-de-cauda-branca

comece este ano Já foi beta Os cervos de cauda branca são suscetíveis ao SARS-CoV-2 e também podem transmiti-lo uns aos outros. Isso foi uma grande surpresa, diz Stegeman: “Muitos cientistas pensaram que o vírus poderia se espalhar para felinos e gatos, mas eles acharam os cervos esquisitos.”

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Em novembro publicou Pesquisadores do USDA conduziram um estudo que descobriu que 40% dos cervos selvagens de cauda branca em quatro estados do norte dos Estados Unidos tinham anticorpos contra SARS-CoV-2 em seu sangue. Cerca de 30 milhões de veados-de-cauda-branca (Odocoileus virginianus) Na natureza. Além disso, também existem centenas de parques de cervos onde os espécimes de cervos domesticados são criados.

Como o vírus passa de humano para veado com tanta facilidade? “É difícil dizer”, responde Bowman. No temperar naturezaUm artigo, observa que o vírus estava muito no esgoto durante a pandemia. Os cervos também perambulam pelos quintais das pessoas e podem comer resíduos de alimentos contaminados. Eles também poderiam, em teoria, contraí-lo de veados domésticos, que, afinal, são mais parentes dos humanos porque são cuidados. Mas Bowman rejeita este cenário: “Não há fazendas de veados na área de estudo.”

“Fiquei surpreso com a existência de tantos casos de corona entre esses veados selvagens”, diz Stegmann. Não espere que o vírus continue a se espalhar em espécies animais que não vivem em grandes rebanhos, mas em pequenos grupos. Mas também foi descoberto que esses veados são suscetíveis à infecção doença debilitante, que é uma doença do príon. Ele também continua a se espalhar. Talvez haja algo neste host que torne isso possível. ”

Leões, tigres e hienas

Em zoológicos, foi demonstrado que o SARS-CoV-2 se espalha para muitas espécies animais diferentes, incluindo leões, tigres, hienas e gorilas. Gatos e grandes símios são conhecidos por serem suscetíveis a esse vírus. Mas o vírus também deu saltos inesperados. No início deste mês, por exemplo, foi estabelecido Dois hipopótamos do zoológico de Antuérpia contraíram coronavírus.

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Os animais que se aproximam das pessoas muitas vezes podem pegá-los, mas um reservatório só pode se formar quando vários animais são mantidos próximos uns dos outros, como era o caso do vison. Stegeman: “Também vimos que os gatos domésticos podem pegar SARS-CoV-2 e transmiti-lo uns aos outros se forem alojados juntos. Mas, na prática, isso não resultou em um reservatório animal, provavelmente porque os gatos vivem muito distantes uns dos outros. , geralmente com apenas um ou dois animais por família. Então, o vírus não pode viver lá. “

O fato de a ocorrência de cervos agora parecer contra-intuitiva é um motivo para prestarmos mais atenção, também na Holanda. O veado de cauda branca é um parente distante do veado, que vagueia muito na Holanda. Ambos os tipos são chamados de pseudodeer. O SARS-CoV-2 não foi detectado em cervos, mas Stegeman diz que seria sensato ficar de olho nisso.

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