Sonda espacial europeia faz o primeiro sobrevôo de Mercúrio

A sonda europeia Bepicolombo sobrevoou Mercúrio pouco depois da meia-noite de sábado. A Agência Espacial Europeia (EPA) anunciou a notícia em outubro Comunicado de imprensa. Após o sobrevoo, Bepicolombo continuou a voar, mas o plano é retornar a sonda várias vezes antes de colocá-la em órbita ao redor do planeta.

A espaçonave foi lançada em outubro de 2018 e é o resultado de uma colaboração entre as agências espaciais europeias e japonesas. Após o sobrevôo, a espaçonave continua a voar pelo sistema solar. Significa que o sensor Mais cinco voos Mercúrio fará isso, após o qual deverá entrar em órbita ao redor do planeta em 2025. Essas manobras são feitas para que a sonda possa estabelecer-se com segurança em órbita ao redor de Mercúrio.

Embora este seja o primeiro voo de Mercúrio, Bepicolombo já fez uma viagem à Terra e duas a Vênus. O último vôo em Mercúrio não está programado até janeiro de 2025. Depois disso, a sonda entrará em órbita ao redor de Mercúrio em dezembro do mesmo ano.

Até alguns anos atrás, os cientistas descreveriam Mercúrio como desinteressante. No entanto, depois que foi descoberto que havia gelo de água no planeta, os astrofísicos decidiram que havia algo a ser aprendido com este planeta. Com o lançamento do Bepicolombo, a Agência Espacial Europeia pretende esclarecer alguns dos mistérios que cercam o menor planeta. Por falar nisso Chega de Plutãopara a consternação de muitos.

A maior questão sobre Mercúrio é como o planeta apareceu. Afinal, o planeta gira em torno do Sol três vezes mais perto do que a Terra. Mas a composição química de Mercúrio Não combina Com um planeta muito próximo do sol. Segundo os cientistas, a composição de Mercúrio é muito semelhante à de Marte, o que é impossível de acordo com os modelos atuais de formação do sistema solar. Os cientistas estão agora tentando descobrir se o planeta se originou muito mais longe e, mais tarde, migrou para sua distância atual.

batalha dos titãs

Outro grande mistério em torno de Mercúrio é seu núcleo gigante. Embora o diâmetro do planeta seja de apenas 5.000 km, o diâmetro de seu núcleo é de 4.000 km. Para efeito de comparação, o planeta Terra tem apenas 1.200 km de diâmetro, enquanto o diâmetro da Terra é de 12.700 km. De acordo com Johannes Benkhoff, um dos cientistas que ajudaram a desenvolver o Bepicolombo, uma possível explicação pode ser que Mercúrio colidiu com outro planeta no passado. Ao fazer isso, uma porção significativa da massa de Mercúrio foi perdida.

De acordo com alguns cientistas, o planeta Mercúrio pode ter sido a própria Terra. Nossa lua mais tarde se formou a partir dos destroços dessa colisão. Aqui, eles assumem que Mercúrio é o planeta misterioso roupas Vai ser. A maioria dos cientistas agora concorda que a lua se formou depois que um protoplaneta chamado Theia atingiu a Terra 4,5 bilhões de anos atrás. No entanto, ainda não há evidências de que Mercúrio e Thea são o mesmo planeta.

água e fogo

A Agência Espacial Européia também quer investigar se realmente existe gelo de água no planeta. As temperaturas em Mercúrio podem chegar a 450 graus Celsius. Então, os cientistas ficaram surpresos quando fizeram isso há alguns anos Foi detectado gelo de água no planeta. Diz-se que algumas das crateras de Mercúrio são profundas o suficiente para não serem expostas ao sol, o que torna as temperaturas extremamente baixas.

Bepicolombo também investigará se Mercúrio está geologicamente ativo ou morto. Os cientistas também investigarão por que o planeta é mais escuro do que deveria ser. Finalmente, eles também querem saber por que o minúsculo planeta tem um campo magnético.

Veja um resumo dos objetivos do Bepicolombo abaixo

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