Prêmio Nobel traz novos analgésicos mais próximos

Jonathan Nakstrand / AFP / ANP

Como as pessoas percebem a dor, a temperatura e o toque? Como esses sinais são transmitidos ao sistema nervoso? David Julius e Erdem Patbutian receberam o Prêmio Nobel de Medicina de 2021 por suas contribuições para responder a essas questões fundamentais.

A brisa fresca em suas bochechas, o sol escaldante em sua pele, a sensação de tudo que você toca e a dor quando atinge você. Todos esses são exemplos de informações sensoriais que seu corpo está constantemente processando. Mas como os estímulos nos neurônios são convertidos em um sinal elétrico não estava claro até que os vencedores descobrissem os receptores responsáveis.

Biblioteca de DNA

No final da década de 1990, David Julius conduziu uma pesquisa sobre os sinais de dor com a capsaicina, a substância que causa a sensação de queimação na pimenta. Ele trabalhou na suposição de que um único gene seria responsável pelos sinais de dor.

Ele sintetizou uma biblioteca de cDNA contendo genes de neurônios sensoriais sensíveis à capsaicina. Em seguida, expresse esses genes um por um em células insensíveis à capsaicina até que eles respondam. Foi descoberto que esse gene contém os blocos de construção de um receptor chamado TRPV1. Acontece também que ele é ativado a uma temperatura de 43 graus, o que é doloroso.

Após esta descoberta, ambos os vencedores separadamente também identificaram receptores que são ativados em diferentes temperaturas e pressões. Com a ajuda desses sensores, seu corpo registra o toque, mas também se sua bexiga está cheia e sua pressão arterial é regulada.

Analgésico

Pesquisas feitas por ganhadores do Prêmio Nobel fornecem informações sobre como funcionam os estímulos para a dor. Isso foi descrito pelo Comitê do Nobel como muito importante, já que a dor é fundamental para muitos problemas médicos. Este achado é atualmente aplicado diariamente na prática. Os médicos prescrevem regularmente um creme ou adesivo de capsaicina para aliviar a dor. Ao aplicar a substância nos locais doloridos, os nervos da dor ficam superestimulados e reagirão com menos violência a longo prazo.

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Agora que o receptor responsável pela transmissão dos estímulos dolorosos é conhecido, os cientistas estão tentando bloqueá-lo para prevenir a dor. No entanto, é muito mais fácil falar do que fazer.

Usando várias moléculas, foram feitas tentativas para interromper o TRPV1 em camundongos e, assim, evitar a passagem de estímulos de dor. No entanto, esta pesquisa mostra que, além dos sinais de dor, o TRPV1 também é importante para regular a temperatura corporal. Quando o receptor foi bloqueado, a temperatura corporal dos ratos subiu incontrolavelmente. Os pesquisadores ainda estão procurando por novas moléculas que possam atuar como analgésicos no futuro.



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