Por que apenas a cabeça de um cometa fica verde?

Quando um cometa se aproxima do sol, sua cabeça fica verde. Os cientistas agora acham que sabem por que a cauda não é colorida.

O chassi apenas com cabeça verde; Seria uma visão estranha. No entanto, é uma imagem diária de cometas ejetados do Cinturão de Kuiper e da Nuvem de Oort. Durante sua jornada em direção ao sol, suas cabeças ficam verdes. Esta cor fica mais brilhante à medida que se aproximam de nossa estrela-mãe. Mas esse brilho verde desaparece antes de atingir a cauda do cometa.

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Os cientistas vêm fazendo a pergunta há um século: por que apenas a cabeça de um cometa fica verde? Na década de 1930, o físico alemão Gerhard Herzberg propôs uma explicação possível. Quando a luz ultravioleta do Sol interage com a matéria orgânica na cabeça de um cometa, o carbono diatômico (C2) formado. Isso dá um brilho verde. Mas, uma vez que essa substância é formada, a luz solar rapidamente a quebra novamente, de modo que a cor nunca atinge a cauda.

show de laser

No entanto, como o carbono diatômico é muito instável, foi muito difícil testar a teoria de Herzberg. Mas cientistas da Universidade de New South Wales (UNSW Sydney) agora conseguiram. e fora estudos deles Acontece que o físico alemão estava certo.

Para fazer isso, os cientistas retiraram uma câmara de vácuo, muitos lasers e um velocímetro. “Primeiro de tudo, tivemos que fazer carbono diatômico. Você não pode simplesmente comprar isso na loja”, diz o químico Timothy Schmidt. “Nós criamos isso apontando um laser ultravioleta sobre o percloroetileno (C.2Cl4) – isso liberou átomos de cloro (Cl). “C2, carbono diatômico, permaneceu.

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Essas partículas explodiram os cientistas na forma de um jato de gás através de uma câmara de vácuo de dois metros de altura. Em seguida, eles o chamaram de dois lasers ultravioleta. Na verdade, o carbono diatômico, que colore o verde do cometa, foi rapidamente dividido em dois átomos de carbono separados.

Guia final

“Este trabalho mostra muito bem que um trabalho de laboratório muito preciso pode simular a química porque ocorre no (quase) vácuo do espaço”, disse o astrônomo Michael Hogerheide, da Universidade de Amsterdã. “Esses tipos de experimentos são importantes porque eles examinam propriedades de moléculas que nunca encontraremos na Terra.”

Hogerheide continua: “Muitos cálculos teóricos podem ser esperados (como o professor Herzberg fez há muito tempo), mas a confirmação no laboratório é a prova definitiva.” Muito lindo trabalho.

Recursos: Proceedings of the National Academy of SciencesE phys.org

Foto: JOHN VERMETTE / WIKIMEDIA COMMONS

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