Pessoas com teste negativo para Covid-19, apesar da exposição, podem ter uma ‘memória imunológica’

Todos nós conhecemos aquela pessoa que, embora sua família inteira tenha contraído Covid-19, nunca fez o teste para a doença. Os cientistas descobriram agora uma declaração de que algumas pessoas têm uma “infecção falhada” em que o vírus entra no corpo, mas é eliminado em um estágio inicial pelas células T do sistema imunológico, o que significa reação em cadeia da polimerase (PCR) e testes de anticorpos. dê um resultado negativo.

Cerca de 15% dos profissionais de saúde rastreados durante a primeira onda da epidemia em Londres, na Inglaterra, parecem se enquadrar nesse cenário.

Os cientistas disseram que a descoberta pode abrir caminho para uma nova geração de vacinas que têm como alvo a resposta das células T, que podem produzir imunidade mais duradoura.

Leo Swadling, imunologista da University College London e principal autor do documento de pesquisa, disse: “Todos tinham evidências anedóticas de que pessoas foram expostas, mas não sucumbiram à infecção. O que não sabíamos era se esses indivíduos realmente conseguiram pegar livrar-se da infecção. O vírus completamente ou o que aconteceria se eles se livrassem do vírus naturalmente antes de ser detectado por testes de rotina. ”

O último estudo monitorou extensivamente os profissionais de saúde em busca de sinais de infecção e respostas imunológicas durante a primeira onda da epidemia. Apesar do alto risco de exposição, 58 participantes não testaram positivo para Covid-19 em nenhum momento. No entanto, as amostras de sangue dessas pessoas mostraram um aumento nas células T que responderam ao Covid-19, em comparação com as amostras coletadas antes do surto e em comparação com as pessoas que não foram expostas ao vírus. Eles também apresentam elevações em outro marcador sangüíneo de infecção viral.

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O trabalho indica que um subconjunto de pessoas já tinha células T de memória de uma infecção anterior com outros coronavírus sazonais que causam o resfriado comum, protegendo-os de Covid-19.

Essas células imunológicas “farejam” proteínas na máquina de replicação – uma área de Covid-19 compartilhada com coronavírus sazonais – e, em algumas pessoas, essa resposta foi rápida e eficaz o suficiente para tratar infecções em estágio inicial. “Essas células T pré-existentes estão prontas para reconhecer o SARS-CoV-2”, disse Swadling.

O estudo aumenta a gama de possibilidades conhecidas após a exposição ao Covid-19, desde escapar completamente da infecção até ficar gravemente doente.

Este estudo identifica [a new] Resultado intermediário – exposição suficiente a vírus para ativar parte do seu sistema imunológico, mas não o suficiente para apresentar sintomas, detectar níveis significativos de vírus ou aumentar a resposta de anticorpos. ”

Essa descoberta é particularmente importante porque o braço da célula T da resposta imune tende a conferir imunidade de longa duração, geralmente por anos em vez de meses, em comparação com os anticorpos. Quase todas as vacinas Covid-19 existentes visam preparar anticorpos contra a proteína de pico vital que ajuda a SARS-CoV-2 a entrar nas células. Esses anticorpos neutralizantes fornecem excelente proteção contra doenças graves. No entanto, a imunidade diminui com o tempo, e uma fraqueza potencial das vacinas baseadas em spikes é que essa região do vírus é conhecida por sofrer mutação.

Em contraste, a resposta da célula T tende a não desaparecer tão rapidamente, e o mecanismo de transcrição intrínseca que a tem como alvo é altamente conservado entre os coronavírus, o que significa que uma vacina que tem como alvo esta região também tem probabilidade de proteger contra – e talvez até contra – novas cepas. Tribos totalmente novas. Patógenos.

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“As percepções deste estudo podem ser críticas para o desenvolvimento de um tipo diferente de vacina”, disse Andrew Friedman, leitor do Departamento de Doenças Infecciosas da Escola de Medicina da Universidade de Cardiff. Uma vacina que aumenta a imunidade das células T contra diferentes alvos de proteínas virais compartilhados por muitos coronavírus diferentes complementaria vacinas elevadas que induzem anticorpos neutralizantes. Como esses são componentes do vírus, os anticorpos são menos eficazes – as células T desempenham um papel em seu lugar.

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