Pesquisadores dos EUA: ‘O sucesso de nenhum país está ligado ao crescimento econômico’

“É hora de nos afastarmos do nosso foco no crescimento econômico como um indicador chave do sucesso de uma sociedade”, dizem pesquisadores americanos. Afinal, segundo eles, há uma boa chance de estarmos caminhando para um declínio prolongado do crescimento neste século – e os países terão que se preparar bem para isso.

As democracias liberais avançadas entraram em uma era sem precedentes de crescimento econômico, que pode estar chegando ao fim neste século. As previsões macroeconómicas indicam um crescimento mais lento, Redação de pesquisadores Da Universidade do Colorado Boulder na revista A natureza do comportamento humano.

democracia e prosperidade

No início do século 19, menos de 1% da população mundial vivia em uma democracia, em comparação com cerca de 55% hoje. A prosperidade global também aumentou exponencialmente desde as Revoluções Industriais. Parece haver uma relação causal: em média, as instituições democráticas abertas promovem o crescimento e, a longo prazo, o crescimento e a prosperidade promovem a formação de instituições democráticas.

Além disso, os efeitos de longo prazo do COVID-19 e das mudanças climáticas podem desacelerar ainda mais o crescimento.

As democracias liberais modernas – que desfrutam de grande liberdade e estabilidade econômica e política – abriram o caminho, mas agora podem enfrentar um futuro de desaceleração prolongada do crescimento econômico.

As causas incluem o envelhecimento da população, a mudança de bens para serviços, a desaceleração da inovação e a dívida pública. Além disso, os efeitos de longo prazo do COVID-19 e das mudanças climáticas podem desacelerar ainda mais o crescimento.

Alguns estudiosos da sustentabilidade veem o crescimento lento, a estagnação ou mesmo a “regressão” como uma necessidade ambiental, principalmente nos países desenvolvidos. Mas os pesquisadores escreveram que a desaceleração do crescimento afetará mais do que apenas a economia e o meio ambiente, e os países precisarão se preparar para isso.

produto Interno Bruto

Historicamente, o crescimento econômico tem sido uma medida importante do sucesso de democracias avançadas como os Estados Unidos. Portanto, era fundamental para a identidade nacional, disse o principal autor Matt Burgess, professor associado de estudos ambientais e economia da Universidade do Colorado Boulder.

O crescimento econômico é medido pelo PIB, que os Estados Unidos também usam para preparar seu orçamento federal. Mas nos Estados Unidos, espera-se agora que a dívida federal exceda o PIB nas próximas décadas à medida que o crescimento desacelera, o que significa que outras formas de compensar o déficit orçamentário precisam ser consideradas.

“Para nos prepararmos para um futuro de crescimento lento, precisamos nos afastar da ideia de que uma economia em crescimento é central para a identidade nacional”, diz Burgess.

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Renascimento civil

Burgess e coautores argumentam que a desaceleração do crescimento coloca desafios à solidariedade social, desigualdade de oportunidades, recursos financeiros pessoais (aposentadoria, poupança), saúde mental e confiança pública no governo. “Se o crescimento lento é inevitável ou planejado, argumentamos que as democracias avançadas precisam se preparar para mais tensões financeiras e sociais, algumas das quais já estão claras.”

“Para nos prepararmos para um futuro de crescimento lento, precisamos nos afastar da ideia de que uma economia em crescimento é central para a identidade nacional”.

Para enfrentar esses desafios, os autores pedem uma combinação de medidas, que eles chamam de “recuperação cívica assistida”: visando dissociar capital social e bem-estar do crescimento econômico.

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(c) Arne Fochetten

O artigo aponta várias ações possíveis: fortalecimento das instituições democráticas e aumento da inclusão social; reduzir a desigualdade econômica e aumentar a solidariedade social; Aumentar os retornos dos investimentos sobre os gastos públicos, fechando as lacunas fiscais, reduzindo a corrupção e aumentando os impostos; e, finalmente, melhorar os aspectos não econômicos do bem-estar das pessoas.

vales-moradia

Um exemplo que Burgess dá para melhorar a solidariedade social e reduzir a desigualdade é integrar ainda mais as sociedades, em vez de dividi-las com base no nível de renda. “Em vez de construir moradias subsidiadas em uma área concentrada, o governo poderia dar vales às famílias para que elas possam morar onde quiserem”, diz Burgess. Assim, as famílias podem tornar-se mais integradas na sociedade. Em testes, esse programa também foi bem-sucedido na redução da pobreza intergeracional.

Os autores também dizem que o crescimento lento não deve necessariamente ser evitado. Economistas notaram anteriormente que dois dos principais impulsionadores do crescimento mais lento – o envelhecimento e a mudança de bens para serviços – refletem melhorias no bem-estar.

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