Perguntamos aos cientistas o que a variável omicron faria aos Estados Unidos

Para ter uma boa ideia de como a variante ômmicron do COVID-19 está se espalhando nos Estados Unidos, dê uma olhada no oceano. No Reino Unido e África do Sul – Dois países nos quais a variante omicron está rapidamente se tornando mais dominante do que o delta, ou já se tornou – As taxas de poluição estão aumentando, principalmente porque a variante é mais transferível. Embora as evidências atuais sugiram que os pacientes com oomicron têm menos probabilidade de serem hospitalizados ou morrerem, as taxas de infecção maciça colocaram uma enorme pressão sobre a infraestrutura de ambos os países.

Agora que o ômmicron atingiu a costa dos Estados Unidos, parece que estamos nos estágios iniciais do que os países mencionados estão experimentando no momento. em um Cidade de Nova York, a porcentagem de pessoas com teste positivo para COVID-19 dobrou em três dias desta semana, com o vereador Bill de Blasio atribuindo o aumento a uma variável ômmicron. Durante uma reunião de terça-feira para os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), altos funcionários federais de saúde disseram a repórteres que houve um salto de sete vezes na prevalência da variante omicron ao longo de uma semana.

Embora o aumento possa diminuir após a primavera, eles acrescentaram, se as tendências atuais continuarem, também pode haver uma crise de saúde pública. Isso será especialmente verdadeiro se a variante delta continuar a causar estragos e a pandemia de influenza agravar o problema causado por algumas cepas de COVID-19. O primeiro já está acontecendo, e o último está se tornando cada vez mais aceito, pelo menos com base na linha do tempo que os cientistas estabeleceram para quando a variável ohmicron provavelmente aumentará nos Estados Unidos.

“Com base em dados da África do Sul e da Europa, podemos esperar um aumento significativo no número de casos aqui nos Estados Unidos nas próximas semanas,” Dr. Stephen Goldstein, professor do Instituto Eccles de Genética Humana da Universidade de Utah, disse ao Salon. por email. “É possível que o pico em número de casos ultrapasse o pico do inverno passado”.

Médico. George Benjamin, diretor executivo da American Public Health Association, previu que o Omicron se tornaria a alternativa dominante nos Estados Unidos dentro de três a seis meses.

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“Depende da alta taxa de infecção, do grande número de pessoas não vacinadas e da taxa de infecção repentina de pessoas que foram totalmente vacinadas, mas não receberam reforço”, explicou Benjamin por escrito. “As infecções invasivas ocorrem em pessoas que estão totalmente vacinadas e com reforço, mas a um ritmo mais lento”.

O problema básico é que a variável ommicron é mais portátil do que nunca. Quando se trata de deter uma pandemia, poucas coisas os epidemiologistas temem mais do que um inseto altamente contagioso.

Médico. Russell Medford, chefe do Centro para Inovação em Saúde Global e do Centro para Coordenação de Crise de Saúde Global, disse ao Salon por e-mail que espera que a variante omicron seja prevalente nos EUA, como atualmente é no Reino Unido, porque “a variante omicron é mais transferível “. em grande parte da região do delta.

Dr. disse. “Agora há evidências de que os ômicrons são menos graves do que as cepas anteriores”, acrescentou Monica Gandy, médica, médica infecciosa e professora de medicina da Universidade da Califórnia, em San Francisco. Ela acrescentou que o que os cientistas ainda não sabem é “se isso se deve ao aumento da imunidade celular da população em dezembro de 2022 ou a uma característica inerente à cepa que a torna menos virulenta”.


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Além da transmissibilidade, a próxima grande preocupação para o omicron é a questão da resistência à vacina. Nos últimos seis meses, a prevalência da variante delta diminuiu devido ao número de americanos vacinados – e embora o Delta tenha baixa resistência à vacina, a maioria das hospitalizações e mortes por COVID-19 nos Estados Unidos ocorreram entre os não vacinados. Vacinação, levando o chefe do CDC a linha de posição Uma pandemia não vacinada.

No entanto, Omicron pode ser mais resistente à vacina do que Delta, principalmente por razões relacionadas a: Spike- eiwitmutatiies. B.1.1.529 (o nome oficial da variante omicron) contém 30 mutações perto da proteína spike – o que é particularmente preocupante porque as vacinas de mRNA produtoras de COVID-19 têm como alvo específico esta proteína. A proteína espinhosa consiste em espinhos que se estendem ao redor do domínio central do SARS-CoV-2, como os espinhos de um ouriço-do-mar. O vírus usa essas saliências para entrar nas células do corpo, como usar um machado para abrir uma fechadura, enquanto as vacinas ajudam as células de um indivíduo a produzir proteínas como as das saliências contra as quais o sistema imunológico produz anticorpos. Se as mutações alteram a proteína do pico o suficiente, o sistema imunológico do corpo pode ser menos hábil em reconhecer o vírus porque ele está preparado para combater outra versão do pico.

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Dr. disse. William Haseltine, fundador e ex-CEO da Human Genome Sciences e presidente do Conselho de Administração da organização global de pesquisa em saúde Access Health International. salão disse. “Apenas três vacinas fornecem proteção muito temporária após três meses.”

William Haseltine, fundador e ex-CEO da Human Genome Sciences e atual presidente e CEO da Access Health International, observou que as vacinas são adequadas para reduzir hospitalizações e mortes, talvez aumentando dez vezes, mas que “não as eliminarão”. Ele acrescentou que as vacinas “não protegerão seus pacientes que não são como você dos efeitos da doença, que pode ser muito perigosa”. Isso porque a vacina é defensiva, disse Haseltine: não impede que o vírus entre no corpo, combate-o uma vez dentro.


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Goldstein chamou a atenção para outro alerta sobre os benefícios inegáveis ​​da imunidade pré-existente (por vacinação ou infecção).

“Embora encorajado individualmente, esse aumento iminente quase certamente resultaria em lesões graves o suficiente para sobrecarregar os recursos de saúde já sobrecarregados”, observou Goldstein. “A vacinação dupla ou infecção anterior, embora potencialmente perigosa, não fornecerá proteção significativa contra a infecção e transmissão de omicron. É essencial que as pessoas sejam vacinadas e / ou fortalecidas o mais rápido possível para se protegerem de um surto iminente de omicron.”

Medford parecia mais cautelosamente otimista em sua avaliação. Depois de escrever para Salon, parece claro que a variante omicron é “mais resistente do que os anticorpos neutralizantes delta produzidos por vacinas de mRNA de primeira linha, e mais ainda com outros tipos de vacinas”, acrescentou ele, “Felizmente uma terceira dose de mRNA a vacina, ou reforço, corrige amplamente esta resistência à vacina. ” Ele disse acreditar que as vacinas de mRNA provavelmente permanecerão eficazes, “particularmente com uma terceira dose de reforço”, no que diz respeito à prevenção de hospitalizações e mortes por infecções graves de oomicron, embora tenha acrescentado que isso não foi formalmente documentado.

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Quando se trata das implicações de longo prazo da variável ômicron em relação à pandemia COVID-19, dois especialistas que conversaram com Salon usaram a mesma palavra: “endêmica”.

“Uma epidemia está chegando a um estágio em que a doença é epidêmica”, disse Benjamin a Salon. “Isso significa que haverá surtos ocasionais que serão gerenciados por meio de sprints de contato, quarentenas individuais, encerramento planejado de atividades ou eventos e vacinação / revacinação de pessoas que deles precisam. Finalmente, quando a doença se tornar menos grave / fatal, você pode relaxar.”

Medford fez uma observação semelhante.

“No futuro, as variantes do COVID-19, como o omicron e outras, se tornarão uma característica endêmica dessa doença, semelhante à influenza sazonal”, explica Medford. “Os dados atuais com as vacinas atuais prometem que a vacinação completa (3 doses) ainda é eficaz, mesmo contra novas variantes virais estruturalmente diferentes.”

Se a COVID-19 realmente se tornar uma pandemia, os formuladores de políticas podem precisar pensar a respeito. Olhando para o futuro, Gandhi (que não usou a palavra “endêmica” em seu e-mail) sugeriu que pode ser sábio para as autoridades de saúde pública basear suas políticas na hospitalização em vez de infecção, porque a variante omicron pode levar a um aumento nos casos leves .

“Provavelmente teremos muitos casos de Omicron em todo o mundo, mas – dada a gravidade reduzida da doença – o impacto desta variável (e restrições como mandatos de máscara e limites de capacidade) deve depender das estatísticas de hospitalização para COVID-19, ” ele notou. “Se a variante omicron é transmissível, mas causa doença menos severa, é provável que indivíduos não imunizados sejam encontrados, resultando em maior imunidade neste grupo e infectando ainda mais os indivíduos vacinados e aumentando sua imunidade – resultando em aumento da imunidade”. Espero que a calmaria leve à vitória da epidemia em todo o mundo ”.

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