O Prêmio Nobel de Medicina ajuda a desvendar o mistério da dor – De Groene Amsterdammer

Foi anunciado na semana passada que o Prêmio Nobel de Medicina será concedido ao americano David Julius e ao libanês americano Erdem Patbutian. Eles receberam um prêmio por suas pesquisas sobre a percepção do corpo humano de frio, calor e tato. Os pesquisadores da dor estão entusiasmados com a seleção dos vencedores. Por exemplo, Andre Wolf, Professor de Anestesiologia da Universidade de Groningen, escreveu em um e-mail: “É um maravilhoso reconhecimento e motivador.”

O domínio pode usar esse incentivo. A dor crônica afeta cerca de vinte por cento da população do Ocidente e custa muito dinheiro à sociedade. Mas tão importante é a extensão do sofrimento humano que se esconde por trás dos números. Por que essa pesquisa é tão fundamental para a dor (crônica)?

David Julius usou pimenta em sua pesquisa sobre a percepção humana da temperatura. A capsaicina, o composto picante encontrado nas pimentas, tem efeito semelhante ao termogênico. Pimenta pode fazer você sentir que sua boca está queimando. Usando essa propriedade, ele foi capaz de expor as células ao “calor” sem realmente aquecê-las, o que poderia causar rachaduras. Dessa forma, ele encontrou o primeiro “receptor neural” de calor. Um neurorreceptor é um tipo de receptor de sinalização que abastece nosso sistema nervoso e nos permite responder a perigos e mudanças.

“Esta é uma descoberta muito importante”, disse Wolf. Igualmente importante é que a atividade dos receptores neuronais é transmitida ao longo das vias neurais para o nosso cérebro por meio de estímulos elétricos usando canais de íons de sódio. Porque juntos eles garantem que sejamos informados do perigo, para que possamos responder adequadamente para prevenir danos a fim de sobreviver. O sentido do tato também nos ajuda a tomar um gole, pressionando um dedo para agarrar algo. Foi nisso que se concentrou a pesquisa de Patabotian. Ele descobriu o gene que era sensível à pressão e o canal de íons de sódio era completamente desconhecido até agora.

Com esse conhecimento de receptores e canais de íon sódio, adquirido na década de 1990, muitos medicamentos foram desenvolvidos avançado para reduzir a dor. No entanto, muitos medicamentos geralmente não funcionam ou não funcionam de forma ideal para pessoas com dor crônica. Além disso, muitas vezes existem efeitos colaterais desagradáveis. Pense nos opióides que são altamente viciantes.

André Wolff concentra sua pesquisa nas dores crônicas de difícil tratamento: dores que duram mais de três meses. O sistema nervoso central está constantemente desenvolvendo novos padrões e se adaptando às condições. Às vezes, esses ajustes são indesejáveis, fazendo com que o aparelho de dor “escape”. Sabemos que a dor não é apenas um sintoma de danos ao corpo, mas também uma doença em si. Ainda são necessárias muitas pesquisas para entender melhor a dor para que possamos desenvolver melhores tratamentos.

O sistema nervoso central está constantemente desenvolvendo novos padrões e se adaptando às condições. Às vezes, esses ajustes são indesejáveis, fazendo com que o aparelho de dor “escape”. Você pode comparar o sistema nervoso a um alarme que, em alguns casos, é muito sensível. O alarme começa a soar com uma leve rajada de vento. Depois de verificar se há um ladrão cem vezes, você provavelmente deveria ir e ver se o alarme em si já está funcionando corretamente. Depois disso, a dor deixou de ser um sintoma, mas em si mesma tornou-se uma doença, uma doença do sistema nervoso. É exatamente disso que trata a pesquisa sobre dor crônica.

Verificou-se que no mundo ocidental o número de pacientes que sofrem de dor crônica é de cerca de vinte por cento da população, e nos Estados Unidos chega a trinta por cento. “Isso significa que há pessoas que têm uma certa tendência a desenvolver padrões desconfortáveis”, diz Wolf. “Acho que devemos olhar nessa direção por meio de nossa pesquisa: vinte por cento é simplesmente demais para ser uma exceção.”

Embora a dor crônica não seja considerada um tópico “empolgante” no mundo médico por muito tempo, ela parece estar mudando lentamente. Os jovens médicos costumam estar mais abertos para pesquisar as diferentes dimensões da dor. A dor crônica também se tornou um problema social de tal magnitude que não pode mais ser ignorada. Portanto, conceder o Prêmio Nobel a esses pesquisadores não é apenas uma grande honra para os cientistas, mas também um passo importante para desvendar o mistério da dor (crônica).

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