O novo telescópio espacial provavelmente será utilizável por mais tempo do que o esperado

Quando lançado no sábado passado, sua órbita pretendida foi realizada com tal precisão que Webb usou muito menos combustível do que a NASA havia planejado. Ele escreve Agência espacial dos EUA hoje. “O observatório tem combustível suficiente para conduzir ciência no espaço por muito mais do que uma década.”

A NASA espera usar o telescópio espacial por pelo menos cinco anos, para substituir o famoso telescópio Hubble. No entanto, a vida de Webb pode ser encurtada posteriormente devido a outros fatores.

pequenas manobras

Uma espaçonave como Webb deve realizar regularmente pequenas manobras, por exemplo, para manter uma boa órbita ao redor da Terra. Quanto mais combustível sobra após o lançamento, mais Webb pode continuar fazendo esse tipo de correção.

Tanto o lançamento inicial quanto a manobra de depuração que Webb executou logo em seguida superaram as expectativas. Isso também permitiu que o telescópio implantasse suas células solares antes do esperado.

O telescópio Webb está agora a caminho de seu destino final, um processo que pode levar cerca de um mês. As primeiras fotos são esperadas para o verão. Hubble está agora com trinta anos. O ancestral de Webb deverá estar fora de órbita e queimar na atmosfera na próxima década.

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