O ano das variáveis ​​do vírus, mas ninguém sabe onde ele se originou

De Alfa a Omicron: 2022 se torna o ano das variantes do SARS-CoV-2. Pouco antes do final do ano passado, a versão Alpha ganhou espaço na Holanda. Foi chamado de variante porque esse vírus acumulou dezenas de mutações ao mesmo tempo. Depois de Alfa, mais seis variantes preocupantes serão determinadas em vários lugares do mundo, com Omikron como a última temporária.

Controle de germes em RIVM, que monitora aleatoriamente a propagação de variantes de vírus na Holanda, mostra que três variantes deram o tom na Holanda em 2022. O Alfa suprimiu quase todos os vírus anteriores e também garantiu que as variantes Beta e Gamma mais ferozes quase não tivessem espaço aqui. Mas quando a variante Delta se apresentou no verão, foi considerada para a Alfa em seis semanas. E no último mês de 2022, a Delta teve que ceder em um ritmo mais rápido para outra nova variante: o Omikron.

O que os virologistas aprenderam com a série de variantes? E Omicron, com sua rápida propagação, mas curso de doença moderado, é uma alternativa fiel?

Omikron difere das variantes anteriores porque pode escapar melhor da imunidade existente. O ano passado também foi um ano em que centenas de milhões de pessoas em todo o mundo foram vacinadas contra a Covid-19 e centenas de milhões de pessoas sofreram de infecções. O vírus enfrentou imunidade aumentada. Isso resultou em variantes virais que eram cada vez mais capazes de escapar de anticorpos mais bem formados: delta sobre alfa e omicron mais do que delta.

O virologista Eric Snyder, do LUMC em Leiden, não está surpreso com isso. “Isso é exatamente o que os vírus fazem”, diz Snyder. “Se a imunidade for construída, faz sentido selecionar mutações que escapem dela. Isso não é exclusivo da corona.”

Sem as vacinas, diz Snyder, isso teria terminado desastrosamente. Mas agora construímos uma base populacional que protege pelo menos do impacto mais severo do vírus. “As vacinações, infecções, reinfecções e reinfecções após a vacinação fazem parte disso”, diz Snyder. “Isso é o que os números mostram: pessoas que têm qualquer forma de resposta imunológica correm menos risco do que pessoas que ainda são nulas.”

Omikron é uma boa e uma má notícia

Snyder diz que a chegada da Omikron é uma notícia boa e má. “Ficamos surpresos que essa variante apareceu repentinamente do nada. Antes disso, esperávamos que apenas novas variantes aparecessem da variante delta globalmente dominante.”

Mas Omikron emergiu de um ramo mais profundo da árvore da evolução e também foi capaz de se espalhar mais rápido. Então Delta não teria varrido todo o campo para si, afinal. “ Bem, diz Snijder, “ Se uma variante leve pode surgir facilmente, é claro que também pode acontecer com uma variante mais séria. Mostra que ainda não entendemos muito sobre isso. ”

Em teoria, duas variáveis ​​existentes também podem ser recombinados (fusão) em uma nova. Até onde podemos ter certeza, isso ainda não aconteceu, mas pode acontecer se as pessoas tiverem infecções duplas. Aconteceu por exemplo Uma mulher de 90 anos na Bélgica que morreu de corona em março de 2022. Descobriu-se que ela estava infectada com a variante Alfa e a variante Beta, ambas prevalentes na Bélgica na época.

Qualquer variante que possa se espalhar melhor do que a anterior ganha a vantagem e é chamada de “mais contagiosa”. Snyder diz: “A palavra mágica é mais contagiosa este ano, mas é um termo vago. Resume muitas características. Mais contagiosa é uma variante que produz mais partículas de vírus ou que torna as partículas de vírus mais robustas e permanecem infecciosas por mais tempo. também poderia ser um associado com melhor no futuro, ou um que escapa a melhores anticorpos circulantes. ”

Nunca se viu como surgem variantes virais inesperadas com o surgimento de dezenas de novas mutações. Os três cenários que os virologistas criaram são todos realistas, mas é impossível prová-los. Uma das variantes pode se desenvolver em pessoas cronicamente afetadas. Uma vez que o vírus tem a chance de permanecer latente no corpo de uma pessoa por muito tempo, ele pode continuar a acumular mutações. Além disso, o vírus pode saltar para outra espécie animal e depois voltar para os humanos, levando consigo as mutações que desenvolveu para se adaptar ao novo hospedeiro. Finalmente, pode ser que um vírus que se desenvolveu silenciosamente em uma área remota, com pouco monitoramento por médicos ou cientistas, se espalhe, carregado de mutações, para uma grande cidade onde pode infectar muitas pessoas de repente.

Vacinação da população mundial

A julgar pelo número de infecções no mundo, o risco de surgimento de novas variantes só aumentou neste ano. Em 31 de dezembro de 2020, havia 84 milhões Infecções confirmadas um ano depois, eram 284 milhões. Portanto, mais de dois terços de todas as infecções por coronavírus ocorreram no ano passado e o crescimento ainda não parece ter terminado.

A única forma de diminuir isso é vacinar toda a população do mundo, mas estamos muito longe disso. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Diretor-Geral da Organização Mundial da Saúde, insistiu na náusea: A epidemia só pode ser contida se houver vacinação adequada em todo o mundo. E ainda não está funcionando Tedros disse novamente pouco antes do Natal. Apenas metade dos países membros da OMS conseguiram vacinar pelo menos 40% da população contra a Covid-19. Mesmo três quartos dos profissionais de saúde na África ainda não foram vacinados.

Snijder concorda com Tedros: “Desigualdades de vacinas significam riscos maiores. A imunidade global reduzirá a chance de mutações.

“A partir de Download de vírus A partir deste planeta, ele cresceu tremendamente, precisamente porque o vírus ainda é abundante em áreas pobres e densamente povoadas. Mas a preparação para a distribuição das vacinas é decepcionante. Todos servirão ao seu país primeiro. O debate sobre qual impulsionador poderia ter sido melhor usado no mundo em desenvolvimento foi amplamente silenciado com a chegada do Omikron. ”

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