NASA planeja colidir entre uma espaçonave e um asteróide

Com a missão DART, a agência espacial espera descobrir a melhor maneira de prevenir impactos de meteoros iminentes e potencialmente perigosos.

Felizmente, a chance de uma grande rocha espacial atingir a superfície da Terra é muito pequena. No entanto, a NASA prefere errar por excesso de cautela. Por meio da chamada missão DART, a agência espacial dos EUA quer descobrir como podemos evitar uma colisão tão improvável, mas catastrófica. Como? Expulsando detritos ameaçadores de seu caminho em direção à Terra com uma sonda espacial.

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O objetivo da missão DART, para Teste de Redirecionamento de Asteróide DuploA chamada tecnologia cinética do colisor está sendo testada. Uma ou mais espaçonaves são intencionalmente direcionadas para um asteróide em alta velocidade. O efeito diminuirá a velocidade da rocha espacial e a afastará de seu caminho – em direção à orbe azul, por exemplo.

A NASA anunciou recentemente a data de lançamento da missão. Em 24 de novembro de 2021, o DART será lançado a bordo de um foguete SpaceX Falcon 9. Menos de um ano depois, a sonda atingirá o asteróide Didymos próximo a uma velocidade de 24.000 quilômetros por hora. A rocha espacial, com um diâmetro de 780 metros, está a cerca de 11 milhões de quilômetros da Terra.

A tarefa é um teste: Dídimo e sua “lua” (160 metros de diâmetro) (atualmente) não ameaçam atingir a Terra. Com a colisão planejada, a NASA quer reduzir a velocidade da dupla para que os telescópios na Terra possam registrar os efeitos da colisão. Com o conhecimento reunido, a agência espacial espera se preparar para isso O verdadeiro negócio.

Colidir

O plano da missão DART remonta a 2017 e passou por uma série de modificações na prancheta desde então. Com o lançamento no próximo mês, esta será a primeira vez que o plano será realmente testado.

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Se tudo correr conforme o planejado, o DART será lançado da Base da Força Aérea de Vandenberg na Califórnia em direção a Didimos na manhã de quarta-feira, 24 de novembro, às 08h20, horário holandês. No próximo ano, 2 de outubro de 2022, ocorrerá a colisão intencional.

Recursos: NASAE ciências ao vivo

Foto: NASA / Johns Hopkins, APL / Steve Gribbin

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