NASA atrasa o lançamento do Sistema de Lançamento Espacial após teste de falha

A espaçonave Orion está empilhada no topo do Sistema de Lançamento Espacial (SLS).

A espaçonave Orion está empilhada no topo do Sistema de Lançamento Espacial (SLS).
foto: NASA / Frank Michaux

Um computador motor com mau comportamento significa que o lançamento inaugural do Sistema de Lançamento Espacial da NASA, programado para ser o foguete mais poderoso do mundo, não ocorrerá em fevereiro de 2022, conforme planejado.

A partir de totalmente empilhado O SLS, com sua espaçonave Orion de 74.000 libras (33,5 toneladas métricas), está passando por testes integrados no Edifício de Montagem de Veículos do Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida. Esses testes surgem no contexto de espera-se o ensaio, cuja data ainda não foi determinada, em que um propelente será adicionado aos tanques de combustível do foguete. O experimento bem-sucedido, por sua vez, abrirá o caminho para o lançamento real – a tão esperada missão não tripulada Artemis 1 de ida e volta à lua.

A NASA planeja usar o 332-foo. usarde altura (101 metros) para as próximas missões lunares, mas um bug de teste recente significa que teremos que esperar um pouco mais – mas não muito mais – para finalmente ver este gigante no céu da Flórida. Depois de concluído, o SLS se tornará o foguete mais poderoso do mundo, embora essa coroa possa em breve ser roubada pela espaçonave totalmente equipada da SpaceX, que também deve ser lançada pela primeira vez no próximo ano.

Lista de verificação da NASA, trabalhando para o lançamento histórico inaugural do SLS.

Lista de verificação da NASA, trabalhando para o lançamento histórico inaugural do SLS.
taxa: NASA

A NASA, que realiza o teste integrado, garante que O míssil Orion, o estágio inicial, e os dois mísseis booster comunicam-se bem com os sistemas terrestres. Durante um recente teste de potência de fase inicial, os engenheiros da NASA descobriram um problema com o módulo de controle de vôo do motor RS-25. Veja como a NASA descreveu o problema:

O controlador de vôo atua como o “cérebro” para cada motor RS-25, comunicando-se com o míssil SLS para fornecer controle preciso do motor e diagnósticos internos de saúde. Cada console está equipado com dois canais para que haja um backup caso haja um problema com um dos canais durante a inicialização ou inicialização. No último teste, o canal B da quarta unidade de controle do motor não estava funcionando de forma estável.

Os motores do Aerojet Rocketdyne RS-25 foram emprestados do programa do Ônibus Espacial, mas modificados para fornecer potência adicional. Enquanto o ônibus espacial tinha três desses motores, o estágio principal do SLS tem quatro. Surpreendentemente, o controlador de voo do motor não está funcionando bem, Porque funcionou normalmente durante o primeiro teste completo em um durante o Duração total quente O teste ocorreu em março de 2022, de acordo com a NASA.

Quando descobriram o problema, os técnicos executaram verificações e continuaram a solução de problemas, mas finalmente decidiram substituir a ECU problemática. A NASA diz que o foguete “voltou à funcionalidade total”, mas os engenheiros continuarão a investigar a causa do problema. A agência espacial agora está procurando opções de lançamento em março e abril. Se os cronogramas revelados pelo gerente da missão Artemis 1, Mike Sarafin, em outubro permanecerem válidos, as janelas de inicialização permanecerão. Meados de março e o meioAbril.

Ainda há muito trabalho a ser feito, incluindo mais testes de conectividade, testes de sequência de contagem regressiva e um estudo final das funções SLS e Orion. O ensaio será um marco importante, após o qual a NASA fornecerá uma data de lançamento firme.

Lago: ‘Problema de conexão’ atrasa o tão esperado lançamento do telescópio Webb.

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