‘Marcapasso cerebral’ torna a depressão intratável tratável

Este pode ser o avanço que a psiquiatria espera há anos.

Infelizmente, a depressão é um problema comum. Felizmente, um psiquiatra ou psiquiatra muitas vezes pode ajudar. Mas, para uma pequena porcentagem de pacientes, a terapia comportamental ou a medicação são insuficientes; Eles sofrem de depressão severa e irreversível. Sarah também (cujo sobrenome foi excluído a seu pedido). “Eu estava no final da minha gravidez. Eu estava tão deprimida (…) Essa não era uma vida que valesse a pena”. Mas, graças ao trabalho de pesquisadores da Universidade da Califórnia (San Francisco), sua situação mudou abrupta e radicalmente. Depois de anos de tratamentos malsucedidos, seus sintomas depressivos finalmente diminuíram. “No início, as emoções e as trevas eram avassaladoras, mas agora eu me levanto e prossigo com o meu dia.”

marca-passo
Tudo graças a um pequeno dispositivo implantado em seu cérebro que – quando necessário – estimula uma parte específica de seu cérebro. Uma espécie de marca-passo, mas para o cérebro.

estimulação cerebral profunda
Esta não é a primeira vez que os pesquisadores usam a chamada estimulação cerebral profunda para tentar reduzir ou tratar os sintomas da depressão. Mas as tentativas anteriores foram apenas limitadas ou tiveram sucesso desigual. Isso tem a ver com o fato de que a maioria dos implantes cerebrais usados ​​para essa finalidade emitem sinais elétricos constantemente e só podem ser usados ​​em uma região do cérebro. Este último é desconfortável, porque as áreas do cérebro que produzem sintomas de depressão podem variar de pessoa para pessoa.

Personalização
Motivo suficiente para que os pesquisadores americanos desenvolvam uma abordagem diferente. O resultado é um implante cerebral que estimula o cérebro apenas quando é realmente necessário e também se concentra na área do cérebro onde a estimulação tem o maior efeito positivo no humor do paciente em questão (veja o quadro).

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Como mencionado, as queixas depressivas em uma pessoa podem surgir de regiões cerebrais diferentes das de outras. Para uma estimulação cerebral profunda eficaz, que visa tratar os sintomas depressivos, você deve identificar para cada paciente a região do cérebro que responde melhor à estimulação. Os pesquisadores demonstraram isso colocando dez eletrodos em diferentes áreas do cérebro e estimulando alternadamente essas regiões do cérebro e vendo como o paciente responde. No caso de Sarah, a estimulação do estriado ventral foi a que melhorou mais o humor. Ao fazer isso, os pesquisadores descobriram uma região do cérebro que eles poderiam estimular. Mas eles preferiam estimular aquela região do cérebro apenas quando era realmente necessário, ou seja, quando seu humor ameaçava piorar. Isso também é possível.Os pesquisadores mostraram que o início dos sintomas depressivos coincide com um padrão específico de atividade cerebral que pode ser medido especificamente na amígdala. Os pesquisadores desenvolveram então um implante cerebral que mede continuamente a atividade cerebral na amígdala e, uma vez que o padrão anormal é detectado, estimula o estriado ventral.

Os resultados foram impressionantes. “Pudemos oferecer este tratamento personalizado a um paciente deprimido e proporcionar alívio de seus sintomas”, disse a pesquisadora Catherine Skangos. E como pode demorar semanas após os tratamentos padrão para que os sintomas da depressão diminuam, Sarah notou resultados quase imediatos. Não apenas logo após o implante, mas também nos quinze meses que se passaram desde a colocação do implante. “Nos primeiros meses, minha depressão cedeu abruptamente de forma tão abrupta que eu não tinha certeza se continuaria assim”, disse Sarah. “Mas continuou assim. E percebi que o dispositivo melhora a terapia e o autocuidado que aprendi a praticar.”

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futuro
A esperança, claro, é que mais pessoas com “depressão intratável” possam ser tratadas no futuro. “A ideia de que podemos tratar os sintomas à medida que surgem é uma forma inteiramente nova de tratar até mesmo a depressão mais difícil de tratar”, disse Skangos.

Porém, mais pesquisas são necessárias antes que esse tratamento possa ser amplamente publicado. O ensaio clínico está sendo expandido para incluir dois novos pacientes e esperamos que mais nove se sigam em breve. Um estudo de acompanhamento deve mostrar se a abordagem também funciona bem e por muito tempo para outras pessoas. Os cientistas também esperam obter mais informações sobre as áreas do cérebro implicadas na depressão. Isso também pode levar a tratamentos inteiramente novos, nos quais a atividade nessas regiões do cérebro pode ser modificada de maneira menos drástica.

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