Lepra detectada pela primeira vez em chimpanzés selvagens | No exterior

A origem da infecção em macacos ainda não está clara. Cientistas suspeitam que chimpanzés contraíram lepra por contato com humanos. Mas isso precisa de mais investigação. A pesquisa mostra que as cepas são diferentes e incomuns em humanos. Também não está claro se esta forma pode saltar dos macacos para os humanos.

Embora a origem da infecção não seja clara, os cientistas suspeitam que a doença esteja se espalhando entre outros animais selvagens. Animais podem ficar doentes por exposição humana, mas a bactéria também pode se espalhar de outro mamífero, como o tatu-nove-bandas e o esquilo-vermelho.

“Os sintomas são muito semelhantes aos experimentados por pessoas com hanseníase”, disse a líder do estudo Kimberly Hawkings sobre os chimpanzés. “Existem lesões na pele e a mão em garra se desenvolve.”

É a primeira vez que a doença é detectada em chimpanzés selvagens, embora haja casos conhecidos de infecção de chimpanzés em cativeiro.

A hanseníase é fácil de tratar em humanos com drogas, mas o efeito da doença em chimpanzés é difícil de prever, disseram os pesquisadores.

A lepra é uma doença contagiosa e contagiosa e, se não tratada, pode causar desfiguração grave e cegueira.

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