Isabelle Vanstenquisti (ECB): Eu me senti mais confortável sem guarda-costas

Depois de um comentário sexista, ela não usa saia no trabalho há dois anos. Mas Isabel Vanstenquisti (44) fez seu caminho através do mundo dos homens até o topo do Banco Central Europeu. Café da manhã com o tempo.

“Estou aqui apenas para lhe servir café”, diz a amiga alemã de Isabelle Vanstenquist, rindo. E então ele se despediu gentilmente e foi para o escritório. Da varanda ensolarada de seu apartamento em Frankfurt, ela espia por cima da impressionante torre de escritórios de seu empregador, o Banco Central Europeu, onde se tornará diretora-geral de Relações Européias e Internacionais a partir de novembro.

Café da Manhã com De Tijd

8h30 – Apartamento de Isabel Vanstenkeste no bairro de Ostend em Frankfurt.

Conversamos sobre tango, batismo de estudantes e o impacto econômico da transição climática com o Diretor Geral de Relações Européias e Internacionais do Banco Central Europeu.

Você vai liderar uma equipe de 100 pessoas que fará uma análise da economia internacional. Nesta base, Vansteenkiste assessora a Comissão Executiva, que é responsável pela política monetária da zona euro. Ela também representará o Banco em reuniões internacionais de alto nível e chefiará os escritórios do Banco Central Europeu em Bruxelas, Londres e Washington.

Quando ela comprou este apartamento, 14 anos atrás, este bairro ainda era um bairro de classe trabalhadora onde os viciados estavam nas ruas, disse ela. Só seis anos depois é que a sede mudou para seu quintal. Os preços às vezes dobraram para 20.000 euros por metro quadrado. Escolhi essa área porque acho importante ficar em pé com os dois pés na vida real. Não quero viver em uma bolha “, diz ela, enquanto nos sentamos à adorável mesa do café da manhã, coberta com frutas vermelhas, uvas, queijo, fatias de pão e croissants.

Comecei imediatamente a ter aulas de tango na área. Tango é perfeito para limpar sua mente depois do trabalho. Você não tem que pensar, porque você deve seguir o cara. Se você pensar bem, os caras estão ficando loucos porque você começa a antecipar os passos da dança. Eu adorei especialmente conhecer os habitantes locais.

Mesmo quando o BCE começou a oferecer essas aulas, ela permaneceu fiel à escola de dança local. Certa vez, meus colegas de classe vieram à minha escola de dança e reclamaram que não tinham contato com os alemães. Mas o que você quer se estiver em um grupo e falando inglês?

o Aprendiz

Não podemos nos reunir na sede do Banco Central Europeu, porque os visitantes ainda não são permitidos devido à Corona. Além disso, apenas 800 dos 3.000 funcionários têm permissão para trabalhar no local. É normal que o Banco Central Europeu reabra totalmente em outubro, mas os sindicatos têm resistido. Não há elevadores suficientes, então costumávamos ficar amontoados. Com a nova regra de duas pessoas por elevador, não chegaremos ao topo a tempo. E as escadas não são um substituto, devido à falta de ventilação e o edifício é muito alto.

Atualmente, ela está trabalhando no 32º andar, como vice-gerente geral do departamento de caixa, mas em novembro ela se mudará para o 29º andar para assumir seu novo cargo. “Eu desci alguns andares a cada atualização”, ela ri. “Agora tenho uma visão melhor do centro da cidade.”

© Karsten Thurmaelen

Enquanto fazia seu PhD em Macroeconomia Internacional com Paul De Grauwe, ela começou aqui em 2000 como estagiária, com economia internacional sendo o principal. A sua carreira de banco central levou-a a Portugal, entre outros locais, onde foi representante do Banco Central Europeu na chamada troika (Comissão Europeia, Banco Central Europeu e Fundo Monetário Internacional) que tinha de puxar o país da crise da dívida europeia. Alguns dos pratos lindamente coloridos na mesa nos lembram dessa época.

Como o bicho-papão de uma instituição que deveria aplicar uma política fiscal mais rígida, ela lhe deu um guarda-costas. Ele me seguiu por toda parte e dormiu no quarto do hotel ao meu lado. Mas me senti mais confortável andando pela rua sem ele. Então os portugueses simplesmente me consideraram um turista belga.

Ela costumava ser exibida na televisão e não era muito popular, você sabe. Nossas ações levaram algumas pessoas à pobreza. Um dia, a faxineira do meu quarto de hotel começou a chorar porque suas contribuições para a Previdência Social, uma medida de poupança para preencher a lacuna no sistema de pensões, tiveram de ser aumentadas. Ela disse que ganha 800 euros por mês sozinha com filhos.

Como economista, acho importante continuar a perceber que as pessoas vivem atrás dos números. Mas nós apenas damos opções de políticas. Cabe ao país escolher, mesmo que às vezes eu discorde. Meu amigo diz que você não deve fazer nada que o impeça de se olhar no espelho. Sempre fui capaz de fazer isso.

preços de energia

Vansteenkiste liderou a divisão internacional em um momento desafiador, com preços de energia em alta e pressão sobre a inflação, embora ela mesma tenha isso em mente. “Suspeitamos que os preços mais altos da energia são tão temporários quanto a inflação mais alta. Muito também dependerá das decisões políticas: como vamos mudar para a energia verde? Estamos investindo o suficiente em reservas estratégicas?”

Ela está muito preocupada com o impacto econômico das mudanças climáticas. Ainda não encontramos um modelo em que possamos crescer sem poluir mais. As medidas climáticas já tomadas não são nada em comparação com o que está por vir. O que isso faria com o déficit governamental? E a população vai aceitar as medidas climáticas, se você vir como é difícil implementar as medidas Corona, mesmo que sejam benéficas para a saúde? ‘

Ela diz que de vez em quando tem que defender as políticas do BCE na frente da família e dos amigos. Meu pai reclama que não recebe juros suficientes sobre suas economias. E ele também ouve do vizinho. A seguir, tento explicar que o empréstimo também está ficando mais barato e por que isso é bom para a nossa economia, mas é claro que isso não ajuda em nada. Receio que levará algum tempo até que as taxas de juros voltem a subir.

© Karsten Thurmaelen

Embora Christine Lagarde seja uma mulher à frente do banco central, o Banco Central Europeu, como o resto do mundo financeiro, é o bastião do homem. Existem apenas duas mulheres nos 25 membros do Conselho de Administração do Banco Central Europeu. “Está melhorando, mas lentamente”, suspira Vanstinkiste. Se quisermos recrutar uma boa mulher, todos os tipos de outras organizações se juntam, porque também têm uma política de diversidade. Ainda estou a lutar.

Você já experimentou muito sexismo no ambiente de trabalho? “No início da minha carreira, alguém disse: ‘Adoro os seus sapatos. É um bom motivo para olhar suas pernas. Depois, não usei saia para trabalhar durante dois anos. Isso não acontece todos os dias, é claro, e isso não é mais possível de qualquer maneira.

Ela explica que o comportamento misógino costuma ser inconsciente e sutil. Você faz um show e de repente todo mundo te critica. Já o cara forte de dois pés, que poderia fazer um trabalho pior, não recebe essa crítica. E economia é um assunto difícil, se comparado a outras ciências, com certeza. Em uma reunião de física, todos buscam soluções juntos, mas em uma conferência de economia as críticas são imediatas quando alguém oferece algo. Não acho que o comportamento masculino, em que todos trabalham com os cotovelos, não seja legal e seja menos atraente para as mulheres.

No começo fui estudar química, mas lá também encontrei uma cultura machista. “Fui desencorajado por uma aula falsa em que alguém da presidência fingiu ser um profissional e sugeriu que a direção era mais difícil do que era. Era esperado que fosse adotada. Na química, o batismo dos alunos era difícil. Às vezes, os produtos químicos eram usado e alguém iria acabar no hospital. Eu realmente não gostei disso.

É por isso que ela ligou para seus pais em Bruges uma semana depois para dizer a eles que queria voltar a estudar matemática lá. ”você é louco? “Você só está lá por uma semana”, disseram eles. Acabei me mudando para lá por intermédio de um amigo na faculdade de economia. Eu estava lá com 1.000 alunos, então não importa se você não foi batizado. Com toda essa história, aprendi que você nunca deve ser muito duro com as pessoas que estão começando de algum lugar.

Ela diz que ainda não se arrependeu de sua escolha. Ela já pensou em entrar no setor privado, onde agora provavelmente pode ganhar muito? Certa vez, me candidatei a um emprego em uma empresa do setor financeiro. Durante essas conversas, eu sempre perguntava por que meus futuros colegas adorariam trabalhar lá. Todas essas pessoas que poderiam responder é que ganharam muito dinheiro. Quando recusei o emprego, a resposta foi que eles me ofereceram mais dinheiro. Quero ganhar o suficiente, é claro, mas nem sempre quero mais. Aqui posso desempenhar um papel cada vez mais importante na política, e é por isso que o faço.

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