InSight mede os terremotos marcianos mais poderosos até hoje

Os tremores marcianos medidos recentemente foram cinco vezes mais poderosos do que o detentor do recorde anterior. Quase os perdemos.

Em 18 de setembro passado, o Marslander InSight da NASA comemorou seu 1000NS Dia de Marte, também conhecido como Solno planeta vermelho. Os pesquisadores de Marte se alegram: o aniversário é especial graças à medição de um dos mais fortes e mais longos terremotos marcianos até hoje. Por uma hora e meia e 4,2 na escala Richter, o terremoto foi cinco vezes mais forte do que o tremor mais forte anterior medido pelo robô.

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interior

A busca por esse tipo de ‘terremoto’ marciano é um dos motivos pelos quais o InSight está no Planeta Vermelho. Espera-se que as vibrações sejam usadas para visualizar o interior de Marte. Isso, por sua vez, pode nos ensinar mais sobre como outros mundos rochosos, como a Terra e a Lua, se formaram.

vibrações

O novo terremoto é o terceiro forte terremoto detectado pelo Insight no mês passado. Em 25 de agosto, o sismômetro também mediu dois: um em 4,1 e o outro em 4,2 na escala Richter. A origem exata de ambos os terremotos ainda não está clara. Acredita-se que o primeiro tenha ocorrido a uma altitude de 925 milhas e o segundo a cerca de 8.500 milhas da sonda. Detalhes sobre o último terremoto ainda não estão disponíveis.

O terremoto anterior mais forte teve uma magnitude de 3,7. Isso foi medido no InSight em 2019 e veio de Cerberus Fossae, que são fraturas na região de Cerberus a cerca de 1.600 quilômetros da sonda. Naquela região, todos os terremotos foram medidos até aquele ponto.

naquela Fotografia Embarcação de pouso InSight com painéis solares (empoeirados) compostos por imagens tiradas pelo robô entre 15 de março e 11 de abril de 2021. NASA / JPL-Caltech

poeira para

A propósito, quase poderíamos confundir terremotos. No início deste ano, quando o elipsóide de Marte afastou o planeta vermelho do Sol, a temperatura caiu. Por esse motivo, o InSight teve que aproveitar as vantagens do aquecimento interno para se manter aquecido. Isso requer energia. E embora a sonda tenha painéis solares, relativamente pouca energia veio da poeira acumulada nos painéis. Uma maneira de conservar energia valiosa era desligar vários instrumentos, incluindo o sismômetro.

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Felizmente, não foi isso o que aconteceu. Em vez disso, a equipe da NASA decidiu usar o braço robótico do InSight para despejar um pouco de areia ao longo dos painéis solares. Pesquisadores planetários esperam que o vento carregue os grãos de areia sobre os painéis solares, recolhendo parte da poeira. Funcionou e, portanto, o sismômetro ainda pode ser usado para medir terremotos marcianos.

Uma impressão artística do InSight on Mars. IPGP / Nicolas Sartre

ganhos inesperados

Medir é um golpe de sorte. No início deste ano, o InSight sofreu um forte golpe. Um dos objetivos da sonda era cavar mais fundo no solo marciano do que os robôs anteriores. Mas depois de dois anos de trabalho árduo, a sonda de calor não conseguiu perfurar a crosta de Marte.

A NASA jogou a toalha, mas (felizmente) não desativou o InSight. Afinal, outros instrumentos, como o sismômetro, ainda podem fornecer observações interessantes. E assim aconteceu. A agência espacial manterá o módulo de pouso em operação pelo menos até o final de 2022.

Recursos: Laboratório de propulsão a jato da NASA (JPL)E IFLScience

Foto: NASA / JPL-Caltech, IPGP / Nicolas Sarter

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