Historiador médico: ‘Ainda não vacinamos um único grupo importante’ – Saúde

A gripe espanhola morreu de forma relativamente rápida após três ondas há 100 anos, enquanto a Covid-19 já entrou em sua quarta onda hoje. Inauspicioso ou não? O historiador médico Robert Van Hee não se surpreendeu. “Não vacinamos um único grupo importante ainda.”

O mundo sempre soube de epidemias e epidemias e uma coisa é certa: todas saem. mas como? O SARS-CoV-2 deve ser cortado pela raiz, como o SARS-1, Ebola e poliomielite. Ou estamos dando ao vírus o mesmo destino do vírus da varíola que foi completamente erradicado?

O mundo sempre soube de epidemias e epidemias e uma coisa é certa: todas surgem. mas como? O SARS-CoV-2 deve ser cortado pela raiz, como o SARS-1, Ebola e poliomielite. Ou estamos dando ao vírus o mesmo destino do vírus da varíola que foi completamente erradicado? Ou ainda: o COVID-19 se tornará uma condição que retorna a cada temporada de inverno, com ou sem sobrecarregar nosso sistema hospitalar, como a gripe na Bélgica que mata cerca de 1.000 pessoas ou às vezes mais a cada ano? Não temos uma bola de cristal, mas podemos olhar para o passado. É notável como são impressionantes as semelhanças entre a bem documentada pandemia de gripe espanhola há mais de um século e o atual coronavírus. De um acampamento do exército em Kansas, EUA, o novo vírus respiratório H1N1 cruzou o Oceano Atlântico na primavera de 1918 e se espalhou como um incêndio em todo o mundo através de populações enfraquecidas pela Primeira Guerra Mundial , seguido por uma segunda onda maior no outono. Então, uma terceira onda menor veio na primavera de 1919, quando muitos soldados voltaram para casa após a guerra. No verão, a epidemia acabou. “Os gráficos das ondas epidêmicas em 1918-19 e 2020-2021 são virtualmente idênticos”, diz o historiador médico Robert Van Hee (UAntwerp). Mas também existem diferenças importantes. Com a gripe espanhola, as pessoas nunca sabiam que estavam lidando com um vírus, então não havia vacina disponível. A globalização limitada também causou uma transição mais lenta do que é hoje. Mas o impacto social da gripe na Europa em particular foi muito menos pronunciado do que em outras partes do mundo porque os europeus estavam tão alarmados com os horrores da guerra que a gripe não era uma preocupação para eles. Vírus da gripe em vez do vírus corona. Infelizmente, muito pouco se sabe sobre a origem dos quatro coronavírus humanos pré-existentes. Um estudo do virologista Mark van Ranst no Journal of Virology ligou a epidemia de “gripe russa” de 1889 ao coronavírus OC43, que causou perda de olfato e paladar. Mas não há nenhuma evidência conclusiva para isso. Infelizmente, a equipe de Van Ranst também não conseguiu descobrir quanto tempo levou para a gripe russa se transformar no vírus do resfriado atual. Assim, a gripe espanhola, também conhecida como a ‘mãe das pandemias’, é a resposta mais próxima possível à questão de como a Covid-19 se desenvolveu. “A gripe espanhola terminou de forma relativamente rápida”, disse Van Hee. Isso pode ser devido a uma combinação de circunstâncias. Uma suposição é que havia tantas pessoas mortas e doentes que o vírus não conseguia mais encontrar um público para infectar e morrer. Outra explicação é que o vírus sofreu mutação para uma forma menos virulenta. Uma última possibilidade é que médicos e enfermeiras tenham aprendido a controlar melhor a doença em dois anos, implementando quarentenas e usando máscaras bucais. Esses são os procedimentos que aplicamos ainda hoje. “Embora ainda estejamos usando os mesmos procedimentos e também tenhamos bilhões de vacinas corona, teremos que suportar essa epidemia por muito mais tempo do que nossos ancestrais faziam 100 anos atrás. De acordo com especialistas, a Covid-19 só pode ser contida quando 90 a 95 por cento da população mundial alcançou alguma forma de imunidade por meio de uma vacina ou infecção. Mas muitas pessoas no mundo ainda não estão infectadas com covid-19 ou a vacina hoje. Os últimos números mostram que quase três bilhões de pessoas foram totalmente vacinadas. Adicione a isso as pessoas que foram infectadas e talvez apenas metade da população mundial tenha sido infectada. A velocidade poderia ser aumentada com a disseminação de vacinas em todo o mundo. De acordo com Fan He, há um problema adicional. As vacinas ainda não foram capazes de funcionar adequadamente porque ainda não vacinamos um único grupo importante. Com a variante Wuhan original, as crianças não adoeciam em grande escala. A variante delta mais contagiosa reverteu essa tendência. As crianças parecem ser o motor da quarta onda. Nesse ínterim, eles podem transmitir o vírus tão rapidamente quanto os adultos. Não sabemos o efeito no momento, mas poderíamos não ter uma quarta onda hoje se vacinássemos crianças de até seis anos. O sarampo e a varíola também são doenças contra as quais vacinamos e revacinamos crianças pequenas. Eu não ficaria surpreso se uma nova espécie emergisse neste inverno contra a qual as vacinas ainda funcionassem, mas talvez não em todas as faixas etárias. Nunca desapareceu, mas se tornou um fenômeno endêmico. O termo “endêmico” significa que o vírus se espalha na comunidade de maneira estável e previsível. A doença não engole nosso sistema, mas também não vai embora. Felizmente, a variante moderna do H1N1 não mata mais milhões hoje como fazia em 1918-19. Isso ocorre porque, na maioria dos casos, o sistema imunológico humano é capaz de evitar complicações potencialmente fatais. A maioria dos especialistas prevê um cenário semelhante para Covid-19. Se a imunidade ao coronavírus for forte o suficiente e o vírus não sofrer muitas mutações, as ondas acabarão se estabilizando. Ou, para resumir, outro fenômeno natural: um incêndio florestal só se extingue até que toda a madeira seja queimada. Van Hee também está convencido de que no futuro teremos que conviver com o coronavírus, com ou sem as variáveis. Embora não seja possível dizer com certeza se COVID-19 será um vírus inofensivo do resfriado ou um COVID perigoso de inverno por volta do inverno de 2022. Imprevisibilidade é o que um vírus significa. Mas a lição mais importante para Fan é ir além do vírus em si. A pandemia mostrou como o mundo estava despreparado para crises de saúde, apesar das advertências de que grandes pandemias eram inevitáveis. Nossa saúde merece mais reconhecimento financeiro e melhores condições de trabalho. As enfermeiras receberam uma pequena recompensa e a mensagem que deviam dar agora. Se não nos adaptarmos ao nosso sistema de atendimento e não pudermos garantir um atendimento mais adequado nas unidades residenciais, a história se repetirá. Porque a próxima pandemia está chegando. certamente.’

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