Há quanto tempo conhecemos os vírus? 200 anos atrás não sabíamos nada sobre isso

“200 anos atrás, as pessoas nem sabiam da existência de vírus”, O virologista Ab Osterhaus disse no talk show Op1. É difícil imaginar agora que o Coronavirus governou nossas vidas por tanto tempo. Mas a afirmação de Austerhouse está correta? Os vírus realmente existiram por tão pouco tempo? Lamarte De Bruyne o examina real ou fantasia.

Segundo especialistas, a estimativa para o Osterhaus é bastante ampla. Conhecíamos os vírus ainda há menos tempo: não sabíamos sobre os vírus por cerca de 120 anos. “A descoberta foi feita em 1898”, diz o virologista Mark Tswart, do Instituto de Ecologia da Holanda. “Isso foi agora há 123 anos.”

tabaco

A pesquisa começou com plantas de tabaco doentes nas quais muitos cientistas trabalharam. O alemão Adolf Meyer, diretor do que hoje é a Universidade de Wageningen, pesquisou patógenos nessas plantas de 1870 em diante.

Meyer então fez testes nos quais mostrou que podia transmitir o patógeno, um germe, entre as plantas do tabaco. Ele não conseguiu encontrar o patógeno sozinho. Portanto, o agente causador da disseminação da doença permaneceu desconhecido.

Menor que bactérias

Como esse germe pode se espalhar? Um cientista russo continuou a trabalhar nisso. “Seu nome era Ivanovsky”, diz Zwart, “e ele mostrou que podia até transmitir esse germe colocando-o primeiro no filtro. Só as bactérias não podiam passar por esse filtro, porque era muito grande.” “Portanto, a conclusão foi que não poderia ser uma bactéria, mas ainda não o atingiu.”

O holandês Martinus Willem Begirink percebeu o ponto. Ele foi a terceira pessoa que fez o teste e obteve os mesmos resultados. Ao contrário de Ivanovsky e Meyer, ele chegou a uma conclusão. Era chamado de “contagium vivum fluidum”, que é um líquido infeccioso vivo. Em seguida, foi chamado de vírus líquido, após a palavra latina para “veneno”.

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microscópio

“Este foi realmente o início da virologia como a conhecemos hoje.” Beijerinck inicialmente pensou que o vírus fosse um líquido, mas depois isso acabou sendo diferente. Só sabemos como conhecemos os vírus desde 1930, graças a um microscópio.

“As partículas de vírus são tão pequenas que os cientistas da época não tinham como detectá-las diretamente”, diz Zwart. Nós descobrimos exatamente como funciona através de um microscópio.

Tormento de deus

Mas se não conhecíamos os vírus, de onde se acreditava que as epidemias vinham? Tem havido muitas reflexões sobre isso, como a gripe, diz o historiador médico Milhi Van Maillenstein. “Influenza, que é uma palavra italiana, era considerada, por exemplo, como sendo causada por influências externas. Por exemplo, o clima ou a localização dos corpos celestes.”

Van Mallenstein escreveu um livro sobre a história das epidemias. As pessoas também tinham suas teorias sobre a peste. “Achava-se que isso era devido a vapores ruins. Traria o castigo de Deus. Ele tornou o ar impuro, deixando as pessoas doentes”

Fato ou ficção: há quanto tempo sabemos da existência de vírus?

Um hoje

Este artigo é uma contribuição da EenVandaag, todos os dias úteis das 16h às 17h na Rádio NPO 1. Mais informações sobre as transmissões podem ser encontradas em EenVandaag.nlE a O site de rede social Facebook Ou em Twitter.

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