Há esperança: os astrônomos encontraram um planeta que escapou da morte de sua estrela

Quando nosso sol entrar em agonia em cerca de cinco bilhões de anos, ele esmagará nosso planeta e morrerá dramaticamente para se tornar um antraz morto: uma anã branca. Mas o destino de planetas distantes como Júpiter ou Saturno é menos claro. Os astrônomos encontraram um planeta que escapou da morte de sua estrela. É do tamanho de Júpiter e orbita uma anã branca a 6.500 anos-luz daqui.

Por que isso é importante?

O planeta do tamanho de Júpiter orbita um tipo de estrela chamada anã branca e dá uma ideia de como nosso sistema solar seria se o sol se queimasse. Ou: se a humanidade ainda existir em cinco bilhões de anos, provavelmente teríamos uma chance melhor de sobreviver à fase gigante vermelha do Sol na lua de Júpiter do que a Terra.

MOA-2010-BLG-477Lb اكتشاف Discovery Não apenas oferece um vislumbre de nosso futuro cósmico, mas também levanta a possibilidade de que qualquer vida em “mundos sobreviventes” possa resistir à morte de suas estrelas. É provável que o destino do nosso sistema solar seja semelhante ao MOA-2010-BLG-477Lb. O sol se tornará uma anã branca, os planetas internos serão engolfados e os planetas com órbitas maiores, como Júpiter e Saturno, sobreviverão.

O planeta foi visto pela primeira vez devido aos efeitos de distorção da luz de um campo gravitacional, um fenômeno conhecido como microlente. Depois de anos procurando por sua estrela hospedeira com o telescópio Keck II no Havaí, foi determinado que orbita uma anã branca muito fraca para ser observada diretamente.

Astrônomos que usaram um método diferente no ano passado relataram ter visto outro planeta intacto semelhante a Júpiter, conhecido como WD 1856 b, também orbitando uma anã branca. Mas MOA-2010-BLG-477Lb orbita sua anã branca cerca de três vezes a distância entre a Terra e o Sol, tornando-o o primeiro planeta conhecido a orbitar uma anã branca semelhante a Júpiter. Por outro lado, WD 1856 b orbita sua anã branca a cada 1,4 dias, indicando que ela migrou para sua posição atual após a morte de sua estrela, embora os mecanismos exatos desse voo ainda estejam sendo investigados.

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A vida também pode ser vivida?

A nova descoberta pode fornecer uma visão sobre a busca por vida extraterrestre e o potencial de habitação de sistemas anãs brancas. Lisa Kaltenegger, diretora do Instituto Carl Sagan, sugeriu que algumas galáxias com vida podem passar por uma “segunda formação”, na qual novos objetos aparecem nos restos do sistema reconstituído de anãs brancas.

Ou: se os planetas pudessem sobreviver à morte de suas estrelas, também poderia haver vida nesses planetas? Estrelas moribundas emitem radiação prejudicial à medida que se transformam nos chamados gigantes vermelhos, criando uma perturbação em seus sistemas que pode destruir a vida. Mas existem alguns cenários especulativos onde a habitabilidade dos planetas pode ser preservada em sistemas de anãs brancas.

Há muitas coisas que devem correr bem. Pode ser com um planeta longe de uma estrela gigante vermelha que então se move para dentro depois que a estrela se torna uma anã branca e contém água suficiente para ser um lugar habitável quando a estrela se transforma em uma anã branca.

Em cinco bilhões de anos seremos melhores na Europa

Como as anãs brancas são pequenas e tênues, tal planeta teria que estar em uma órbita muito próxima e muito curta para a existência de água líquida. No entanto, se a vida surgisse em um mundo como a lua de Júpiter, Europa, que poderia ter um oceano subterrâneo aquecido pelas forças das marés de Júpiter, provavelmente também viveria a uma distância maior do que a anã branca.

Ou: se a humanidade ainda existir em cinco bilhões de anos, provavelmente teríamos uma chance melhor de sobreviver à fase gigante vermelha do Sol na lua de Júpiter do que a Terra.

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Embora a existência de vida em torno das anãs brancas ainda seja uma questão de especulação, os observatórios da próxima geração, Como o telescópio espacial James Webb, pode ajudar a fornecer respostas específicas a essa pergunta. À medida que mais planetas saudáveis ​​orbitam anãs brancas são observados, os cientistas terão uma imagem mais clara da vida e da vida após a morte desses misteriosos sistemas de estrelas extintas. Esta foi a primeira descoberta de um planeta orbitando uma anã branca, mas certamente não é a última.

(kg)

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