Esta pequena mancha em seu cérebro pode mostrar um risco aumentado de doença de Alzheimer há 30 anos

Sexta-feira, 1 de outubro de 2021 – 16:42 Atualização: 01/10/2021 22:16

“locs coeruleus” ou “núcleo azul”

Está relacionado ao ‘locus coeruleus’ ou ‘núcleo azul’, escondido profundamente no tronco cerebral (veja a seta azul na imagem), e só pode ser visualizado com equipamento avançado de ressonância magnética. Heidi Jacobs (Maastricht University / Harvard Medical School) mostrou com a ajuda de ressonâncias magnéticas que a chamada proteína tau começa a se difundir precisamente naquela posição azul, às vezes 30 anos antes do aparecimento dos primeiros sintomas do Alzheimer ‘, diz Maastricht University.

Ciências da Medicina Translacional

Os cientistas já suspeitavam há algum tempo que a proteína tau desempenha um papel crítico no desenvolvimento da doença. As descobertas de Jacobs e sua equipe foram publicadas recentemente na revista científica Science Translational Medicine.

Tau Iwet

Muitos pesquisadores acreditam que a proteína amilóide é a causa da doença de Alzheimer. Mas outra proteína, a tau, também se revelou muito importante. Tau forma um emaranhado de proteínas prejudiciais nas células cerebrais de pessoas com doença de Alzheimer. O estudo de Jacobs agora mostra pela primeira vez que o desenvolvimento dessa proteína sináptica prejudicial está ligado a mudanças no núcleo azul do cérebro.

declínio acelerado de memória

Além disso, Jacobs foi capaz de correlacionar o acúmulo da proteína tau no locus azul e a degradação acelerada da memória. “O locus azul é muito pequeno e, portanto, difícil de identificar em pessoas vivas”, explica Jacobs.

Aparelhos de ressonância magnética Ultrasterke

Examinamos com sucesso este núcleo pela primeira vez usando novos scanners de ressonância magnética de ultra-alta potência em Maastricht. Compartilhamos esse conhecimento com a Harvard Medical School. Varreduras de ressonância magnética combinadas com varreduras de PET para obter imagens da proteína tau em 174 pessoas acompanhadas na América por 10 anos. Dessa forma, pudemos mostrar que as mudanças no locus azul durante a juventude estão associadas ao acúmulo da proteína tau e a problemas de memória típicos da doença de Alzheimer. Além disso, nossos resultados demonstram que essas mudanças iniciais no locus azul não fazem parte do envelhecimento normal, mas podem indicar o desenvolvimento da doença de Alzheimer.

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estágio inicial

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência. Atualmente, existem aproximadamente 300.000 pessoas vivendo com demência na Holanda. Espera-se que esse número aumente nos próximos anos para mais de meio milhão de pessoas até 2040. Ainda não há cura para a demência. Mas se um risco aumentado de doença de Alzheimer for detectado em um estágio muito precoce, um estilo de vida saudável pode reduzir o risco de desenvolver demência novamente.

Sono, estresse, emoções e memória

“O locus azul desempenha um papel importante nas áreas do sono, estresse, emoções e memória”, diz Jacobs. Por esse motivo, e como esse núcleo é afetado pela tau muito cedo, as imagens de ressonância magnética podem ajudar a identificar pessoas em risco de desenvolver a doença de Alzheimer. No futuro, as medições de ressonância magnética do locus azul podem fornecer pistas para novos tratamentos que retardam a progressão da doença de Alzheimer.

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