Especialista em concorrência: Bruxelas deve começar a lidar com gigantes da tecnologia

2022 será o ano em que o poder supremo da Big Tech será realmente abordado? Governos de todo o mundo estão preparando uma legislação para impor supervisão e obrigações adicionais às grandes empresas de tecnologia, como Facebook e Google. semanalmente O economista Descrito recentemente como uma “corrida global para se tornar o melhor empreendedor técnico”. Há uma boa chance de que a Europa seja a primeira a cruzar a linha de chegada este ano.

Nos últimos anos, a comissária europeia Margrethe Vestager (a concorrência) já conduziu vários casos notórios em nome de Bruxelas contra empresas como Amazon e Google pela maneira injusta com que favorecem seus próprios serviços. Mas as coisas geralmente duram anos, e mesmo bilhões de dólares em multas não conseguiram impedir que as posições de monopólio se fortalecessem e tornassem a concorrência justa virtualmente impossível.

Nesta terça-feira, começará em Bruxelas a etapa final das negociações sobre a nova legislação de concorrência, a Lei de Mercados Digitais (DMA), o que deve avançar significativamente nessa abordagem. Por exemplo, a obrigação das grandes empresas de compartilhar dados com concorrentes, dando aos usuários a opção de transferir seus dados para outro provedor e removendo softwares pré-instalados de seus telefones. Espera-se que as regras estejam em vigor dentro de seis meses, para que possam entrar em vigor no próximo ano.

Isso pode ser rápido para os padrões europeus, Tommaso Valletti confirma: “Isso levou muito tempo”. Valetti é professor de economia no Imperial College London e especialista internacional em concorrência. O nascido na Itália sabe do que está falando: até agosto de 2019, ele estava envolvido na política de concorrência como o ‘principal economista da concorrência’ dentro da própria Comissão Europeia.

belos princípios

E por isso também não se detém na crítica à Europa que o espera. “Foi um fracasso Antitruste, e, portanto, da comissão e de mim também. Demorou sete anos para concluir o processo contra o Google Shopping. Ainda estamos aguardando um possível recurso! Também não é inteiramente certo se a multa tem algum efeito. Isso indica que a política de concorrência não funcionou. Ao mesmo tempo, a comissão pelo menos tentou fazer alguma coisa, enquanto o Departamento de Justiça dos EUA não fez nada por todos esses anos”.

Ainda em contato ocasional com seus ex-companheiros de equipe, Valletti acaba de trocar votos de Ano Novo com Vestager. Ao mesmo tempo, o professor é cético em relação à comissão e à nova legislação que está por vir. “A Europa é sempre boa em estabelecer bons princípios, mas muito menos em mantê-los.”

Ele aponta para a atitude de esperar para ver de Bruxelas em relação ao regulador irlandês, que, segundo especialistas, falhou repetidamente em multar grandes empresas de tecnologia com sede na Irlanda. As pessoas não ousam opor-se aos Estados-Membros. Eles claramente não fizeram seu trabalho na Irlanda, mas a comissão é politizada demais para dizer: poderia ter sido feito melhor.

“Esse risco também é enorme com o DMA. Quando você se depara com Amazons ou Googles neste mundo, com milhares de relatórios de execução de páginas, eles farão tudo o que puderem para diminuir a velocidade. Realmente precisamos implementar isso e implementá-lo o mais rápido possível Certamente cometeremos erros, mas se não começarmos, perderemos mais dez anos em que o poder de mercado continua a se solidificar.

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Uma questão em aberto é quem deve implementar: Bruxelas ou os estados membros. A Holanda, entre outros países, reivindica mais autoridade com os supervisores nacionais, mas a comissão teme divisão.

“No cenário ideal, faria sentido fazer isso de forma centralizada. Isso evita incertezas entre as empresas sobre a interpretação da legislação. Mas a Comissão não tem mão de obra suficiente. E repito: do outro lado você tem exércitos de milhares de advogados. Portanto, os supervisores nacionais devem poder intervir para compensar. Sobre isso um pouco. Isso não é uma coisa ruim: o mesmo aconteceu há vinte anos, quando a nova lei de telecomunicações foi implementada. Os Estados-Membros aprenderam com a experiência de outros lugares . Portanto, se os supervisores na Holanda, Alemanha, Portugal e outros lugares puderem iniciar a implementação: quanto mais cedo melhor. , quanto mais melhor. Acredito firmemente na concorrência e a concorrência entre instituições também parece boa aqui.”

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Outra questão em aberto é quantas empresas devem ser cobertas: apenas os maiores ou os menores players também?

“Você prefere olhar mais amplo. Mas com recursos limitados, acho melhor focar onde estão os maiores problemas: mecanismos de busca, redes sociais, lojas de aplicativos, mercados online.”

Isso significa que a fiscalização se concentra exclusivamente em empresas norte-americanas, que os EUA já acusam de protecionismo.

“Lembro-me do meu tempo na Comissão que havia um cheiro constante de antiamericanismo nos Estados Unidos. Mas se você olhar para os casos de concorrência que tivemos, posso citar centenas deles eram empresas puramente européias – em os Estados Unidos sozinhos eles não se importam. A questão é que os problemas Eles já estão concentrados nas cinco maiores empresas dos EUA. Além disso: os reguladores europeus são responsáveis ​​perante os eleitores europeus e, portanto, devem monitorar as oportunidades para os empresários e consumidores europeus. As startups europeias não estão mais interferindo por causa dos gigantes da tecnologia americanos, então Bruxelas deveria intervir.”

O atrito com os Estados Unidos pode levar a uma menor cooperação internacional em novas regulamentações técnicas.

“Não tenho medo disso. Os EUA também estão trabalhando duro em uma legislação mais rígida. Eles estão muito interessados ​​nos experimentos europeus. Os casos no Google agora são muito semelhantes aos casos que tivemos. A cooperação também é uma necessidade urgente. Nem a Europa nem os EUA serão capazes de lidar com esses gigantes por conta própria. Eles vão praticar uma estratégia de dividir para conquistar.”

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Ao longo do último ano e meio, as empresas de tecnologia em Bruxelas gastaram quantias sem precedentes fazendo lobby contra regras mais rígidas. Este lobby já enfraqueceu as regras?

“Temo que eles tenham feito um trabalho muito bom. Uma das principais deficiências da DMA é a falta de novas regras para fusões e aquisições. Uma emenda nesse sentido foi introduzida no Parlamento Europeu, mas não foi aprovada. Enquanto: Muitas vezes é o poder de mercado das grandes empresas de tecnologia relacionadas a esse tipo Aquisição fatal de concorrentes menores. A intervenção impede o surgimento do poder de mercado.

O problema que vejo com a pressão não é apenas uma interferência óbvia, como funcionários da UE que foram trabalhar para grandes empresas de tecnologia. Muitas vezes é mais preciso. As empresas estão sempre presentes em Bruxelas, em todos os debates, em todas as mesas redondas. Os formuladores de políticas, mesmo aqueles de boa vontade, ouvem a mesma história repetidamente. A sociedade civil está sub-representada nesta discussão. Como acadêmico independente, estou tentando enfrentar isso e pretendo falar com muita franqueza. Mas no final das contas, o mundo acadêmico está com poucos recursos e tempo. Embora seja importante que haja uma voz contrária às grandes empresas de tecnologia, não há com o que se preocupar.”

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