De onde vem o vírus corona? Cientistas encontram antiguidades no Laos

A descoberta prova mais uma vez que o impacto do coronavírus é provavelmente devido aos morcegos no sudeste da Ásia, e não a um experimento de laboratório que saiu do controle, diz o professor de ciência do coronavírus Eric Snyder (Centro Médico da Universidade de Leeds, LUMC), depois de ver as novas descobertas. “É totalmente plausível que esses morcegos sejam um caldeirão desses vírus intimamente relacionados. Estamos descobrindo gradualmente o quão grande essa nuvem realmente é.”

Os novos vírus também mostram imediatamente como é perigoso visitar uma caverna de morcegos no Laos. A equipe francesa mostrou que os vírus recém-descobertos podem infectar células humanas. Snyder lembra o caso de uma mulher de 40 anos de Brabante Holandês do Norte, que morreu em 2008 de vírus de Marburg. “Ela provavelmente entendeu quando visitou uma caverna de morcegos em Uganda”, disse Snyder.

atração turística

Os pesquisadores franceses, liderados pelo caçador de vírus Marc Elwett do Instituto Pasteur em Paris, capturaram um total de 645 morcegos em cavernas remotas na região de Vouang, uma reserva natural acidentada que o Laos é fortemente promovido como atração turística. Descobriu-se que três morcegos carregam coronavírus com uma taxa de mais de 95 por cento semelhante à do coronavírus.

Em particular, o ponto de fixação em seus esporões em que os vírus se ligam quimicamente às células é quase idêntico ao do SARS-CoV-2, escreveu Eloit em seu artigo de pesquisa ainda bruto. De fato, no laboratório, os locais de ligação pareciam ligar-se às células humanas tão facilmente quanto as primeiras cópias do coronavírus pandêmico.

A origem exata do coronavírus permanece um mistério. Os virologistas levantam a hipótese de que o vírus deve ter se infiltrado em um mamífero em algum lugar do sul da China, que foi então enviado a Wuhan para consumo.

Quando o vírus surgiu, o comércio em grande escala estava ocorrendo em Wuhan, incluindo ratos de bambu, gatos civetas, cachorros-guaxinim e visons, de acordo com uma lista publicada por pesquisadores canadenses em junho. Todos os animais conhecidos por seus vírus.

Não é por acaso

Enquanto isso, chamou a atenção a teoria de que o vírus poderia ter vindo de um laboratório de virologia. Por exemplo, o vírus mais relacionado ao SARS-CoV-2 até o momento, um vírus chamado ‘RaTG13’, foi descoberto no sul da China por pesquisadores do Instituto de Virologia de Wuhan. Alguns acreditam que isso não pode ser uma coincidência.

Mas os novos vírus – com os nomes de catálogo Banal-52, Banal-103 e Banal-236 – se assemelham ao coronavírus pandêmico mais fortemente do que o RaTG13, Snijder também observou após um rápido exame da composição genética do vírus: 96,8% de similaridade. Embora ainda possa haver décadas de evolução entre esses vírus e o SARS-CoV-2. O RNA dos coronavírus é composto por 30.000 blocos de construção. Portanto, uma diferença de 3,2 por cento significa que ainda existem quase mil diferenças entre eles. ”

O que realmente acontece, aliás, é que os vírus dos morcegos trocam pedaços inteiros se suas células forem infectadas com dois vírus relacionados ao mesmo tempo. Uma proteína que copia o material genético de um único vírus em uma célula cai por um tempo e se move de onde se pensava ter parado. Mas então para um genoma de vírus diferente ”, explica Snyder.“ É assim que a recombinação em grande escala é feita ”.

Outras tampas de roda

Nesse sentido, descobrir um campo de acoplamento quase idêntico é, acima de tudo, uma peça interessante do quebra-cabeça: como se você estivesse procurando a origem de uma determinada marca de carro e entrando em uma área onde carros circulam com tampas de roda. Marca desejada. Você está quente, mas a fábrica de automóveis não foi encontrada.

“Claro que isso é interessante”, diz Snyder. “Mas, no final, não é preciso muito tempo para se perguntar sobre a origem exata desse vírus. Com o primeiro vírus SARS, de 2002, também demorou anos para que um vírus de morcego que era 88% idêntico fosse descoberto. E a gente pensava que era muito naquela época “.

Aliás, os vírus Banal também têm uma diferença importante do coronavírus humano: eles não possuem um segmento que torna o vírus mais facilmente detectável, tecnicamente conhecido como ‘local de clivagem do furano’. O vírus pode ter adquirido essa parte em outro lugar. “Esses vírus se combinam tanto que diferentes partes de seus genomas podem ter diferentes histórias evolutivas”, disse o virologista evolucionário escocês Spyros Lytras em um comunicado. temperar natureza.

Outros especialistas concordam com Snijder que a nova descoberta é um forte argumento contra a origem laboratorial do vírus. Um deles, a virologista de Cingapura Linfa Wang, disse: “Agora estou mais convencido do que nunca de que a SARS-CoV-2 tem uma origem natural.” temperar natureza.

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