Colisão massiva custou ao planeta sua atmosfera

Esses encontros violentos são provavelmente comuns em sistemas solares jovens – nosso grupo incluído. Mas esta é a primeira vez que pesquisadores encontraram evidências disso.

A formação de um sistema planetário é freqüentemente um tanto caótica. Por exemplo, não é incomum que objetos colidam. Quando isso acontece, os corpos celestes podem se fundir para formar planetas maiores. A Terra e a Lua em nosso sistema solar também são consideradas o produto dessas colisões gigantescas. Assim, os astrônomos suspeitam que tais encontros violentos são comuns em sistemas solares jovens. Mas você realmente prova isso? Esta é outra história.

HD 172555
No entanto, surpreendentemente, os pesquisadores agora conseguiram fazer isso. em um Novo estudo Assistir Hot White Star HD 172555; Uma jovem estrela com cerca de 23 milhões de anos e cerca de 95 anos-luz da Terra. Esta estrela há muito tempo atrai a atenção dos cientistas. Isso ocorre porque a composição da poeira que gira em torno dele é um tanto incomum. A poeira, por exemplo, contém grandes quantidades de minerais incomuns, confinados a grãos muito mais finos do que os astrônomos esperam. “Dados esses dois fatores, acredita-se que o HD 172555 seja um sistema exótico”, disse a líder do estudo, Tajana Schneiderman.

encontro
Os pesquisadores se perguntaram o que essa poeira poderia revelar sobre a história do sistema. Usando o Chilean Millimeter Large Atacama Array (ALMA), a equipe fez a varredura em busca de sinais de monóxido de carbono. “Ao estudar gás em discos de detritos, o monóxido de carbono é geralmente o mais brilhante e, portanto, mais fácil de encontrar”, explica Schneiderman. Então, os pesquisadores começaram a encontrá-lo.

Monóxido de carbono
E com sucesso. Porque após uma análise cuidadosa, os pesquisadores foram capazes de detectar o monóxido de carbono ao redor da estrela. Eles descobriram que há uma grande quantidade de monóxido de carbono orbitando a estrela, a uma distância incomumente próxima de apenas 10 UA (unidades astronômicas; 1AU é a distância da Terra ao Sol). Os pesquisadores analisaram vários cenários para explicar essa abundância notável de monóxido de carbono muito perto da estrela. No final, havia apenas uma possibilidade: o gás era o resto de uma colisão massiva. “De todos os cenários, este é o único que pode explicar todos os recursos”, disse Schneiderman.

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Colidir
De acordo com os pesquisadores, o gás foi liberado durante uma colisão massiva entre um planeta rochoso – aproximadamente do tamanho da Terra – e um impactor menor. Supõe-se que o planeta semelhante à Terra colidiu com este corpo menor a uma velocidade de até 10 quilômetros por segundo. Este encontro ocorreu cerca de 200.000 anos atrás, então a estrela não teve tempo de limpar o gás. Dada a quantidade de monóxido de carbono que os pesquisadores detectaram, eles suspeitaram que foi um grande sucesso. É perigoso, na verdade, que um dos planetas tenha sido – pelo menos parcialmente – separado de sua atmosfera, o que os pesquisadores agora observaram, na forma de gás.

esquema de protoplanetas
Isso significa que os pesquisadores descobriram, pela primeira vez, evidências de confrontos violentos em sistemas planetários jovens. “Esta é a primeira vez que detectamos uma atmosfera plantar nua causada por um grande impacto”, concluiu Schneiderman. Muitas pessoas estão interessadas em estudar essas colisões porque esperamos que ocorram com frequência. No entanto, não encontramos nenhuma evidência disso ainda. Mas agora, graças ao estudo, estamos adquirindo mais conhecimento sobre a dinâmica. ”

Nesse sentido, esta pesquisa é um importante ponto de partida para outros cientistas. Porque a detecção de monóxido de carbono em outros sistemas também pode fornecer mais informações sobre seu passado violento. “Propomos uma nova maneira de procurar colisões gigantes”, disse Schneiderman. “Além disso, agora estamos entendendo melhor como os detritos se comportam em seu rastro.”

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