Astrônomos descobriram fazendas devoradoras de estrelas em um buraco negro em nossa Via Láctea.

Astrônomos encontraram evidências dessa atividade em um buraco negro supermassivo no coração da Via Láctea.

O buraco negro, que tem 4 milhões de vezes a massa do nosso Sol, contém os restos de material semelhante a uma chama de uma explosão ocorrida há vários milhares de anos.

À medida que os buracos negros usam sua gravidade para puxar o material para dentro, o gás interestelar e a poeira circulam no chamado disco de acreção ao redor do buraco negro. Esse material em rotação rápida se aquece e explode para longe do buraco negro em jatos que disparam pelo espaço quase à velocidade da luz, acompanhados de radiação.

Embora o buraco negro da nossa galáxia seja geralmente silencioso, às vezes ele desencadeia atividades, como soluços e arrotos cósmicos, ao devorar estrelas e nuvens de gás.

Os astrônomos usaram dados de vários telescópios para juntar as peças dessa explosão astronômica do passado, apenas para descobrir que a matéria emitida por aeronaves ainda deixou sua marca. Um estudo detalhado dos resultados obtidos na semana passada em Astrophysical Journal.

Em 2013, pesquisadores usando o Observatório de raios-X Chandra da NASA e o telescópio Jansky Very Large Array no Novo México detectaram raios-X e ondas de rádio, indicando que uma aeronave estava vomitando gás perto do buraco negro.

Isso levou Gerald Cecil, professor do Departamento de Física e Astronomia da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, a se perguntar se outro jato estava irradiando do buraco negro em outra direção.

Dados de telescópios terrestres e espaciais, incluindo o Telescópio Espacial Hubble, mostraram principalmente uma bolha de gás quente invisível brilhante a cerca de 35 anos-luz do buraco negro, bem como um nó de gás em expansão não muito longe, a apenas 15 anos-luz de distância.

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Quando os jatos atingem nuvens de gás na galáxia, as nuvens respondem ao calor expandindo-se. As substâncias nas nuvens de gás fazem com que o jato se curve e se divida em correntes.

“Rios vazam do denso disco de gás da Via Láctea”, disse Alex Wagner, co-autor do estudo e professor assistente da Universidade de Tsukuba, no Japão, em um comunicado. “A corrente do feixe de um lápis é dividida em gavinhas, como um polvo.”

Esses fluxos criaram uma série de bolhas de gás em expansão abrangendo pelo menos 500 anos-luz, uma cadeia que permite aos pesquisadores reconstruir eventos passados.

“Assim como na arqueologia, você escava e encontra artefatos, antigos e antigos, até encontrar os restos de uma grande civilização”, disse Cecil.

Quando Wagner e Cecil usaram modelos de computador de aeronaves na Via Láctea, eles foram capazes de reproduzir dados de telescópios.

Cecil disse que o buraco negro no centro de nossa galáxia está “agora fora de ordem”. Mas se o avião recuperar energia, o jato provavelmente pegará fogo novamente, e os astrônomos podem rastrear o quão longe o avião pode ir, disse ele.

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