Astrônomos descobrem vestígios de uma fusão antiga na Grande Nuvem de Magalhães

A descoberta confirma a suspeita de que galáxias menores são, por sua vez, compostas de galáxias menores.

Já sabemos há algum tempo que nossa Via Láctea cresceu devorando galáxias menores. A propósito, foi provado nos últimos anos que, na verdade, todas as grandes galáxias são formadas pelo consumo de galáxias menores. Agora, os pesquisadores provaram que não apenas os gigantes são culpados.

Grande Nuvem de Magalhães
Os pesquisadores queriam Novo estudo Mostre a conjectura de que galáxias menores, por sua vez, também consistem em galáxias menores. Para testar essa hipótese, eles estudaram a Grande Nuvem de Magalhães, uma galáxia vizinha à Via Láctea.

Sobre as Nuvens de Magalhães
As Nuvens de Magalhães são galáxias visíveis a olho nu no céu noturno. A Grande Nuvem de Magalhães está a cerca de 160.000 anos-luz de distância e é a terceira galáxia mais próxima da Via Láctea. A Pequena Nuvem de Magalhães está a cerca de 200.000 anos-luz de distância. Ambas as galáxias são compostas por centenas de milhões de estrelas. Até recentemente, os astrônomos acreditavam que a Grande Nuvem de Magalhães continuaria a orbitar a Via Láctea por bilhões de anos, ou talvez eventualmente escapasse da atração gravitacional de nossa Via Láctea. Mas medições recentes mostram que a Grande Nuvem de Magalhães contém muito mais matéria escura do que se pensava anteriormente. Como resultado, a galáxia é atraída para a Via Láctea, por assim dizer. Vários anos atrás, pesquisadores demonstraram que A galáxia está em rota de colisão com a Via Láctea.

Em particular, a equipe olhou para os chamados aglomerados globulares: grandes bolas, feitas de estrelas, orbitando em torno dos centros das galáxias. Este aglomerado globular é formado por centenas de milhares de – freqüentemente mais velhas – estrelas. A ideia é que o núcleo de tal aglomerado globular poderia resistir mesmo depois de bilhões de anos de impulsos e impulsos galácticos.

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composição química
Os pesquisadores analisaram a composição química de 11 aglomerados globulares na Grande Nuvem de Magalhães. Eles fizeram isso com o Telescópio Muito Grande do Chile e os Telescópios de Magalhães. Surpreendentemente, dos onze aglomerados globulares estudados, descobriu-se que um tinha uma composição química marcadamente diferente: o aglomerado globular NGC 2005.

NGC 2005
Bolhoop NGC 2005 está localizado a 750 anos-luz do centro da Grande Nuvem de Magalhães e contém cerca de 200.000 estrelas. O aglomerado globular contém, entre outras coisas, menos zinco, cobre, silício e cálcio do que os outros 10 aglomerados globulares estudados.

Imagem composta de NGC 2005 (esquerda) e a Grande Nuvem de Magalhães (direita). A composição química das estrelas em NGC 2005 difere de outras estrelas na Grande Nuvem de Magalhães. É a primeira evidência de uma fusão de galáxias anãs fora de nossa Via Láctea. Foto: HLA / Fabian RR / ESO / VMC Survey / Astronomie.nl [CC BY-SA 3.0]

Com base na composição química do NGC 2005, os pesquisadores argumentam que esse aglomerado globular deve ser o remanescente de uma pequena galáxia na qual as estrelas se formaram muito lentamente.

pequena galáxia
Bilhões de anos atrás, a pequena galáxia teria se fundido com a Grande Nuvem de Magalhães – não muito grande. Com o tempo, a maioria das pequenas galáxias se dividiu e a maioria das estrelas se espalhou. Mas o centro – o aglomerado globular NGC 2005 – foi deixado para trás.

Isso significa que os astrônomos encontraram vestígios reais de um antigo processo de fusão na Grande Nuvem de Magalhães. Portanto, esta galáxia vizinha na verdade continha uma galáxia menor de um ambiente diferente, confirmando a hipótese dos pesquisadores. O pesquisador David Massari, que trabalha na Itália e na Universidade de Groningen, está satisfeito. “Nós agora demonstramos de forma convincente pela primeira vez que pequenas galáxias próximas à nossa Via Láctea são, por sua vez, compostas de galáxias menores”, conclui ele.

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